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Economia

El interés de Facebook en China

Reforma | Sábado 26 Noviembre 2016 | 12:25 hrs

Reforma |

Ciudad de México.- Mark Zuckerberg, de Facebook, está dispuesto a probar casi cualquier cosa para hacer que su compañía vuelva a entrar a China.

A nivel público, lanzó una encantadora ofensiva que incluyó aprender mandarín y ofrecer al Presidente chino, Xi Jinping, la oportunidad de elegir el nombre de su primer hijo (algo que él declinó).

A nivel menos público, pero no menos importante, el New York Times informa que su compañía ha desarrollado herramientas que impiden que publicaciones "delicadas" aparezcan en los feeds de Facebook en "áreas geográficas específicas".

Se trata de una atrevida medida que pone de manifiesto con qué ansias Facebook está buscando sus próximos mil millones de usuarios, pero aunque las nuevas herramientas convencieran al Gobierno de China para levantar la prohibición a Facebook, los 700 millones de usuarios de internet del país tienen pocas razones para unirse a la red social.

Ellos ya cuentan con abundantes redes sociales propias, la mayoría más avanzadas y más convenientes. Como de seguro Zuckerberg ya sabe, la propuesta de negocios para ingresar a China continental luce famélica.

¿Por qué a Facebook le interesa tanto? La historia sugiere ser cautos. En 2008, cuando Facebook lanzó la versión en idioma chino, logró atraer apenas 285 mil miembros en China continental de una población en internet total superior a los 225 millones.

En tanto, plataformas de la competencia, en particular QQ de Tencent, registraba decenas de millones. Al año siguiente, Facebook fue bloqueado por el Gobierno, lo que anuló toda posibilidad de quedar a la par con los empresarios en línea de China.

Para Facebook fue incluso aún peor: sus rivales chinos empezaron a innovar. Sina Weibo, alguna vez menospreciado como una copia de Twitter, se transformó en cambio en un Twitter optimizado, que incrustaba hilos de comentarios y videos mucho antes de que el servicio con sede en San Francisco contemplara hacer lo mismo.

Pero el servicio más revolucionario fue WeChat, de Tencent, lanzado en 2011. Al comienzo se veía como otra red social y servicio de mensajería más. No obstante, rápidamente evolucionó en algo más rico, ofreciendo un sistema de videochat gratuito, un servicio para solicitar taxi, un portal para pago de cuentas y un vasto ambiente de compras.

En la actualidad, es posible tener un banco en el sistema y enviar dinero a cualquiera. En alusión a "El Señor de los Anillos", algunos usuarios bromean diciendo que es "una aplicación para gobernarlos a todos". Ahora tiene más de 700 millones de usuarios, incluido casi todo aquel que tenga acceso a internet en China y otros 70 millones en el extranjero.

Comparado con WeChat, Facebook es un desierto con poco atractivo para los usuarios chinos. No hay estadísticas públicas sobre cuántos habitantes de China continental usan Facebook, pero se trata en su mayoría de chinos que han vivido o trabajado en Occidente, que quieren mantener amigos en el extranjero, y que tienen acceso a los medios técnicos para evitar los bloqueos del Gobierno.

Para aquellos sin esas conexiones, el único atractivo teórico de Facebook es que brinda acceso a noticias, publicaciones y videos que de otro modo están censurados. Si -y cuando- Facebook sea reintroducido, esas ventajas desaparecerán, al igual que el argumento más evidente para unirse a él.

Con todo, Facebook todavía tiene una cosa a su favor, que de seguro Zuckerberg tiene en mente: tecnología y medios sociales evolucionan rápidamente en China.

Hace sólo dos años, Sina Weibo era la plataforma de medios sociales más popular y más grande de China. Después, tras una investigación del Gobierno, perdió su ventaja política y muchos de sus usuarios más populares, y fue dada por muerta. Sin embargo, cuando ya se estaban redactando sus panegíricos, Weibo se reinventó.

Pronto se transformó en una plataforma para blogueros que hacían streaming en vivo y para autopromoción de celebridades, y volvió a estar en boga, impulsada por un asombroso total de 10 millones de transmisiones en vivo entre abril y junio de este año, cifra que es 116 veces superior a la del trimestre previo.

Hoy en día, Weibo se acerca a los 300 millones de usuarios y sus usuarios que hacen streaming en vivo más populares reciben patrocinios de múltiples millones de dólares.

Ya es demasiado tarde para que Facebook se suba al carro del streaming en vivo, pero Zuckerberg y sus colegas ciertamente están tomando nota de que un sitio políticamente neutro, orientado a celebridades y videos cortos, puede atraer la atención de cientos de millones de chinos, y así reconstruir una red social acosada y dada por muerta. La encantadora ofensiva de Zuckerberg, en otras palabras todavía puede fructificar.

Este es un espacio de opinión abierto, sin embargo, los comentarios no deberán contener lenguaje soez ni ataques personales, de lo contrario serán eliminados.






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