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El_Paso

Estuvo en prisión 25 años por un crimen que no cometió (Video)

El Diario de El Paso | Lunes 08 Octubre 2018 | 12:42 hrs

Cortesía |

Foto: Rubén Ramírez/Especial | Daniel irrumpió en llanto al escuchar veredicto

Archivo | Daniel Villegas hace más de 20 años

Luego de llevar en sus hombros una acusación de homicidio capital por los últimos 25 años, un jurado paseño liberó a Daniel Villegas de dicha carga tras declararlo no culpable por dicho delito.

Arrodillado y abrazado por sus abogados defensores, Villegas no pudo contener las lágrimas al saber que finalmente quedó atrás la posibilidad de pasar el resto de su vida en la cárcel.

 

En términos legales, un veredicto de no culpable significa que los jurados consideraron que la Fiscalía no demostró sin lugar a dudas que Villegas era asesino de Armando “Mando” Lazo y Robert “Bobby” England.

El jurado, conformado por siete mujeres y cinco hombres, alcanzó su veredicto tras más de siete horas de deliberaciones.

Joe Spencer, abogado de la defensa, logró convencer al jurado de que la Fiscalía no tenía pruebas que incriminaran a su cliente y aseguró que todo se trataba de una historia de ciencia ficción que los fiscales armaron.

“Todo su caso ha sido ficticio, solamente se han basado en ficción, no en hechos”, enfatizó Spencer durante los argumentos finales.

El júbilo del acusado y de sus familiares fue tal que la seguridad de la Corte les tuvo que pedir que se tranquilizaran, ya que no paraban de llorar y gritar de emoción al escuchar la resolución del jurado.

Con este veredicto, lo que quedará en suspenso es saber quién asesinó a balazos a England y Lazo los primeros minutos del 10 de abril de 1993.

Por su parte James Montoya, fiscal del caso, comentó que la Fiscalía no está de acuerdo con el veredicto del jurado, pero aseguró que respetan la decisión.

“Nosotros teníamos a esas dos personas a quienes Daniel Villegas confesó su crimen, estamos seguros que él mató a ‘Mando’ Lazo y ‘Bobby’ England, si no estuviéramos seguros de eso no hubiéramos ido tan lejos, pero respetamos el veredicto”, explicó.

Sin evidencia contundente

Durante los dos días y medio de juicio, los fiscales Montoya y Denise Butterworth aseguraron al jurado que Villegas mató a las víctimas, porque estaban relacionadas con una pandilla rival.

Pero la Fiscalía no presentó ninguna evidencia física o científica contra Villegas, ya que lo único que tenían eran seis casquillos que se recogieron de la escena del crimen.

La carta más fuerte era el testimonio de David Rangel y Óscar Gómez, primo y amigo del acusado respectivamente, quienes dijeron a los detectives del caso que Villegas les confesó que él había asesinado a England y Lazo.

Pero dichos testimonios perdieron fuerza cuando los testigos aseguraron al jurado que el detective Márquez los había intimidado diciéndoles que si no culpaban a Villegas los metería a prisión.

Por lo que Spencer pidió a los jurados no hacer caso de las “falsas teorías”, ya que sólo se basaron en dos testimonios que catalogó como forzados.

“No llamaron a declarar a los detectives del caso, porque saben que lo que hicieron es ofensivo y peligroso y no tuvieron el valor de venir a defenderse”, mencionó el abogado.

Agregó que el caso contra su cliente era un caso manipulado, ya que la Fiscalía se negaba a aceptar que en 1995 condenaron a un hombre inocente.

“No es un caso de error humano, es un caso de manipulación humana y su ego les impide aceptar que se equivocaron”, señaló Spencer.

Esto haciendo referencia a que Villegas fue llevado a juicio por primera vez en 1994, pero en esa ocasión el jurado no pudo llegar a un veredicto por lo que un año después fue enjuiciado nuevamente y declarado culpable. Pero dicha sentencia fue apelada y el hombre recuperó su libertad en 2014.

Por último Spencer solicitó al jurado hacer justicia para su cliente y sobre todo no facilitarle el trabajo a la Fiscalía.

“No hagan por ellos, lo que la nula evidencia que tienen no pudo hacer”, dijo.

Una nueva vida

Villegas pasó tras las rejas 19 años, por lo que ahora busca rehacer su vida al lado de su esposa con quien tiene dos hijos: un niño de dos años y una bebé de tres meses, así como con la hija de ella de 9 a quien considera como suya.

Luego de que el juez Sam Medrano, a cargo de la Corte de Distrito 409 del Condado de El Paso, le dijera que era un hombre libre y podía irse, Villegas tomó a su hijo en brazos y salió de la sala.

“Estoy muy contento”, dijo brevemente Villegas antes de subir al elevador.

Spencer dijo sentirse contento por el resultado, ya que el jurado hizo lo correcto al no condenar a Villegas sin evidencias contundentes.


“Fue un cuatro de siglo de estar cargando este caso y hoy por fin se hizo justicia para Daniel (Villegas)”, finalizó.

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