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Espectaculos

Mahershala Ali: Revelan su talento oculto

Excélsior | Lunes 06 Marzo 2017 | 08:30 hrs

Agencias |

Los Ángeles.- "Cuando nombraron a La La Land como ganadora, no me sorprendí y estaba feliz por ellos, pero cuando vi que había gente de seguridad que subía al escenario, en ese momento me preocupé", contó el actor estadunidense Mahershala Ali, ganador del Oscar como Mejor Actor de Reparto, por su trabajo en Luz de luna, filme que tras una bochornosa confusión al  final de la 89 entrega de los Oscar fue elegida como la Mejor Película.

 "Y cuando Jordan Horowitz (el productor de La La Land) dijo que Luz de luna había ganado, me tomó por sorpresa y yo tampoco quería subir y quitarle el premio a nadie. Fue un momento difícil para disfrutar, porque alguien más estaba frente a nuestro Oscar, pero me siento afortunado por todos nosotros, al habernos llevado el premio como Mejor Película. Es sorprendente", relató el también  actor de la película Talentos ocultos, nominada al Oscar.

Muchos ya conocían a Mahershala Ali, por su rol como Remy Danton, mano derecha de Frank Underwood (Kevin Spacey) en la exitosa serie de Netflix, House of Cards.

Sin embargo, hace unos días su nombre sonó más fuerte al llegar a los premios Oscar por duplicado: por su participación en dos de las cintas nominadas a la estatuilla como Luz de luna y Talentos ocultos. Y así, después de una larga trayectoria, finalmente obtuvo el reconocimiento como Mejor Actor de Reparto, por Luz de luna, la Mejor Película del Año (aunque por un momento le haya robado la alegría La La Land).

- ¿Genera cierto orgullo ser también el primer actor musulmán que gana un Oscar?

- No creo que importe la teología o como vea en esta vida a Dios. Como artista, mi trabajo es el mismo, contar la verdad y tratar de conectar con los personajes y la gente, tan honestamente como pueda. La práctica espiritual no creo que sea relevante a menos que te dé una forma de encontrar la empatía con la gente. En ese sentido, estoy orgulloso, sí, pero no dejo de ser un artista que se siente bendecido por las oportunidades que tengo y trato de hacer lo mejor con cada oportunidad que se cruza en mi camino.

- Después de la prohibición de visas musulmanas  en EU fuiste el primer actor en declarar públicamente tu orgullo musulmán ¿Hasta qué nivel puede haber influenciado el Oscar en tu activismo público?

- Mis bisabuelos ya habían estado involucrados en el activismo de derechos civiles norteamericanos. Cuando mi bisabuela falleció, en la radio habían anunciado que era comunista aunque no lo era. Mi bisabuelo igual perdió el trabajo que tenía en la Base Naval de Alameda, en Oakland y tenía cinco hijos para alimentar. Todo esto que estamos viviendo, no es nada nuevo para mí. Ya existió antes y es tan doloroso como lo fue antes. Es triste ver los prejuicios que hay cuando alguien le reza a alguien diferente o tiene una forma distinta de definir a Dios. Duele ver lo que les pasa a los inmigrantes. Vivimos un momento de desafíos y lo más positivo como artista es vivir la oportunidad de darle brillo a una luz en situaciones donde se necesite que una luz brille. A lo mejor, pueda ayudar a iniciar una conversación, porque todos los cambios se empiezan así, hablando. Es lo máximo que puedo hacer.

- Al recibir el Oscar, no dijiste nada sobre Trump ¿Qué piensas sobre mezclar ideas políticas en medio de una entrega de premios como el Oscar?

- Esa es la verdad de la vida. Tenemos que respetar si alguien no está de acuerdo con el otro, porque cuando somos diferentes, es importante. Cuando estás de acuerdo con algo, no es necesario respetarlo, porque no hay nada que te preocupe, pero cuando alguien señala 'Esa persona es diferente a mí', aunque no sea en un tono derogatorio, hay que respetarlo y generar al menos el espacio apropiado para tratar de entender la diferencia, para generar la oportunidad de conocernos y ver que la otra persona es tan humana como el resto. Por eso creo que la arrogancia no debería tener un lugar en la vida. Y eso es lo que trato de hacer: respetar a la gente de la misma forma que quiero que me respeten.

- ¿Alguien te inspiró en tu carrera como actor?

- Tengo 43 años, nací en 1974 y no hay demasiada gente como yo en televisión, ni el cine. Por eso fue tan importante cuando Billy Dee Williams estuvo en Star Wars, pero la persona que siempre me inspiró, como actor fue Denzel Washington por su talento, por ser alguien que es de mi tribu, que habla y actúa al mismo nivel que los más grandes y le va bien. No sólo es un gran actor negro, es un gran actor. Y en ese sentido, nunca me vi como un actor de raza negra. Primero soy actor y además un actor negro como Denzel.

Al Islam

Con el verdadero nombre de Mahershalalhashbaz Gilmore, nació muy cerca de Hollywood, en la ciudad de Oakland, el 16 de febrero de 1974. Se había criado como cristiano, hasta que, se convirtió al Islam, 17 años atrás. Claro que esa misma diferencia religiosa en la familia es la que también destacó, como respuesta a la prohibición de visas musulmanas, cuando al recibir el premio del Sindicato de Actores, destacó: "Con mi madre igual nos amamos. Y el tema de ser musulmán no es tan importante". Fue al momento de convertirse musulmán, cuando decidió llamarse Ali en vez de Gilmore, conservando el nombre Mahershalalhashbaz  que justamente es el más largo que figura en la biblia hebrea (libro de Isaiah), que combina las cuatro palabras Maher-Shala-Hash-Baz por el significado "rápido para tomar botín". Así es como también se apareció en sus primeros trabajos como actor en las series de televisión CSI, NYPD Blue y La ley y el orden, pero cuando participó en las dos partes del final de Juegos del Hambre, con el rol del jefe de seguridad que protegía a Katniss (Jennifer Lawrence), él mismo volvió a cortar su nombre a la mitad, como hoy figura en un Oscar: Mahershala Ali. 

El reconocimiento internacional llegó con la serie de House of Cards, donde se hizo conocido como la persona de confianza de Frank Underwood o Kevin Spacey. El éxito se triplicó el año pasado, cuando volvió a aparecer en Netflix en la nueva serie de superhéroes Luke Cage de Marvel, con el rol de Cornell Cottonmouth Stokes. Casi al mismo tiempo, también estaba debutando en Broadway con la producción Smart People cuando en cine, estrenaba con Mathew McConaughey la película de la guerra civil norteamericana The Free State of Jones.

- ¿Qué crees que diría Frank Underwood de House of Cards de tu Oscar como Mejor Actor de Reparto?

- Frank Underwood no sé, pero Kevin (Spacey) siempre me apoyó. Luz de luna es una película que a él le gustó mucho y me lo dijo. House of Cards es la gran razón por la que hoy estoy aquí. Vengo trabajando desde hace 12 años con bastante continuidad y House of Cards fue la primera serie que la gente se sentó a ver sin parar. La gran razón por la que pude conseguir otros roles como Luz de luna se la debo a los cuatro años que pasé en la serie.

Sólo los actores saben el trabajo que lleva una actuación. No trabajamos más duro que el director o el guionista, simplemente trabajamos diferente. Y cuando gente de tu industria mira tu trabajo, reconoce cosas que otras personas no reconocen. Eso es lo que hace que el Oscar sea tan especial, el reconocimiento de mis compañeros. Aprecio la nominación como Mejor Película de Talentos ocultos y Luz de luna también, porque todos trabajamos estupendamente en las dos producciones. Y estoy agradecido de haber tenido la oportunidad de participar en los dos proyectos.

Luz de luna

La Mejor Película Luz de luna sigue desde la infancia, la vida de un negro llamado Chiron, exponiendo el ambiente donde se cría, con una latente realidad de Estados Unidos, con madres drogadictas y las excesivas burlas y maltratos en las escuelas. Y es por ese mismo ambiente social que se destaca tanto el personaje de Mahershala Ali, adoptando el rol de figura paterna de Chiron. "Lloré cuando leí el guión", confesó Mahershala.

Los actores que interpretaron a Chiron en diferentes etapas de su vida, también se merecen cierto reconocimiento porque su trabajo fue fenomenal. Y francamente, yo me inspiré en ellos.

- ¿Cuál es el siguiente paso después de un Oscar?

No sé, trataré de buscar material que me inspire, tratando de hacer mi mejor trabajo, pensando en actuar con grandes directores y buenos escritores, con actores extraordinarios, porque quiero rodearme de gente que sea mucho mejor que yo, quiero sentirme inspirado, para mejorar, buscando roles que me hagan sentir incómodo, que me den miedo, porque son los que me pueden dar la oportunidad de crecer y mejorar como actor, como artista y como ser humano.

PARA SABER

  • Mahershala Ali nació en Oakland, California, hace 43 años.
  • Su nombre procede de una frase en idioma hebreo del Antiguo Testamento, donde aparece como "majer-shalal-jash-baz" (traducido del hebreo como "muy pronto habrá saqueo y destrucción’".
  • Ha participado en proyectos de cine y TV Luke Cage, CSI, NYPD Blue, La ley y el orden y Juegos del hambre.
  • Hace 17 años decidió convertirse a la religión musulmana.
  • Ganador del premio del Sindicato de actores y de la Crítica Cinematográfica como Mejor Actor de Reparto por Luz de luna.
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