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Internacional

Cómo se siente un joven con anorexia

Agencias | Martes 10 Mayo 2016 | 06:19 hrs

Agencias |

Ciudad de México.- Charles estuvo dos años en una clínica especializada en trastornos alimentarios: sufría anorexia.

Charles Wooldridge tiene 17 años y padece lo que mucha gente considera una "enfermedad propia de chicas": anorexia.

"Pensaba en cada pedazo de comida que ingería y en el peso que iba a ganar. No me sentía cómodo conmigo mismo", le explicó Charles al programa Newsbeat de la BBC.

El joven estuvo en una clínica de rehabilitación durante dos años y ahora, por fin,se siente preparado para hablar sobre su secreto.

Es hora de volver a la escuela, donde revelará a sus amigos y compañeros de clase su lucha contra la enfermedad, algo que, confiesa, jamás pensó que sería capaz de hacer.

"No sé cómo van a reaccionar" , decía, nervioso frente a las cámaras de la BBC minutos antes de reunirse con sus compañeros.

"Doblemente difícil"

"Es muy difícil sufrir un trastorno alimentario, peropara un chico puede llegar a ser el doble de difícil ", le contó a la BBC el psiquiatra Darren Cutinha, del hospital Royal Free de Londres.

"Los chicos necesitan un apoyo adicional para asegurar su recuperación", agregó el experto.

Según la Asociación Nacional de Anorexia Nerviosa y Trastornos Asociados de Estados Unidos (ANAD, por sus siglas en inglés),uno de cada 10 chicos sufren trastornos de la alimentación.

La anorexia también afecta a los chicos, aunque muchos no lo sepan.

Y en el caso de la anorexia, la cifra asciende auno de cada cuatro.

Aunque, tal y como apuntan los especialistas, los diagnósticos tempranos en el caso de los chicos son escasos, lo cual hace de esta cuestión"un motivo de preocupación".

Charles mostró a la BBC la unidad especializada del hospital Royal Free donde llevó a cabo su tratamiento.

En las habitaciones, señala que no podía entrar porque eran sólo para chicas: "Así que tenía que estar separado y dormir en otra sala ".

El muchacho asegura que era una situación "bastante solitaria" pero solía juntarse con las otras pacientes en la tarde para hacer actividades juntos.

Fue así como conoció a su actual novia, Lucy, quien también sufre un trastorno alimentario.

El momento del colapso

Tal y como explican los expertos del Colegio de Médicos Generales de Reino Unido (RCGP, por sus siglas en inglés), los trastornos de la alimentación entre los hombres son un "tema tabú".

Poco antes del diagnóstico, estuvo varios días seguidos sin comer nada y haciendo mucho ejercicio.

Precisamente por ese motivo, es difícil conocer los datos exactos, lo cual hace"muy difícil saber cuántos hombres sufrieron un trastorno de la alimentación en un momento dado" , dijeron especialistas del Centro Nacional de Trastornos Alimentarios de Reino Unido (NCFED, en inglés).

En el caso de Charles, no supo que tenía anorexia hasta quecolapsó por inanición en diciembre de 2014 .

"Fue horrible. Me sentía destrozada. Su cuarto estaba vacío y él estaba en el hospital", le dijo su madre a la BBC.

Charles había estado haciendo demasiado ejercicio, sin alimentarse durante varias semanas .

"Pensaba que si comía algo ganaría peso y quela gente me juzgaría ", explicó el joven.

"Y comencé a esconder comida en una caja bajo mi cama", admitió.

Charles escondía la comida en una caja bajo su cama. Ni sus padres ni su hermano mayor sospecharon nada.

"Cuando me enteré de que los trastornos alimentarios son más comunes en chicas,me sentí avergonzado ", relató Charles.

Señales inadvertidas

Como él, muchos jóvenes sufren trastornos alimentarios.

Y, por desgracia, muchas veces no logran recuperarse.

Ese fue el caso de Laurence Nugent, que tenía 24 años cuando sufrió un ataque cardíaco , después de una larga batalla contra la bulimia, la anorexia y la depresión.

Su madre, Pam, compartió con la BBC su frustración: "No supe comprender por qué estaba perdiendo peso", explicó.

Laurence murió a los 24 años de un ataque cardíaco, tras una larga lucha contra la anorexia, la bulimia y la depresión.

Para la familia de Charles tampoco fue fácil ver las señales.

"Siempre fue el chistoso de la clase, un chico alegre y divertido", dijo su madre, quien recuerda que todo empezó cuando Charles dijo que "quería tener una alimentación más saludable"

"No fui consciente de su pérdida de peso, hasta que observé un día que iba al baño muy seguido y quese veía muy delgado, casi como un niño hambriento ", admite su padre.

"Me pregunto qué hice mal", dice el padre de Charles Wooldridge.

"Vuelves la vista atrás y piensas: ¿Tengo yo la culpa? ¿Qué hice mal? ", añade.

Vuelta a la realidad

"Es casi como un duelo porque todavía lo veo como un niño y todavía no termino de comprender todo lo que ha pasado", dijo la madre del joven.

Charles explicó a sus compañeros de escuela su lucha con el trastorno.

"Necesitamos que los chicos y chicas estén al corriente de los trastornos alimentarios en la escuela y que los profesoresconozcan las señales de alarma ", explicó la doctora Clare Taylor, de la RCGP.

"Hablamos sobre gente joven con toda la vida por delante. Como sociedad,necesitamos diagnosticarlos y tratarlos tan pronto como sea posible ".

Charles, finalmente, logró afrontar esa trascendental conversación con sus compañeros de escuela.

"Estuve en el hospital y fue allí a la escuela.Fue un poco raro porque la mayoría de las pacientes eran chicas. Yo era el único chico ", explicó, tímidamente, el joven.

"Sabía que me pasaba algo pero no sabía lo que era y por eso no pedí ayuda. Ahora quiero volver a la escuela".

Su nuevo reto: recuperar la vida que tenía antes y volver a la escuela.

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