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Internacional

Piden ayuda para investigar "la estrella más misteriosa en nuestra galaxia"

Agencias | Martes 24 Mayo 2016 | 06:50 hrs

Agencias |

Ciudad de México.- El misterio de si una estrella que se oscurece es el hogar de una megaestructura extraterrestre podría resolverse con la ayuda de la financiación colectiva, el «crowdfunding».

El otoño pasado, una estrella llamada KIC 8462852 fue noticia cuando los voluntarios del programa de ciencia ciudadana cazadores de planetas descubrieron algo extraño en la luz del objeto. Este descubrimiento fue realizado a partir de datos del telescopio espacial Kepler de la NASA, que en otras ocasiones ha ayudado a encontrar más de 2.200 planetas alienígenas.

KIC 8462852 es una estrella de tipo F, un poco más grande y más caliente que el sol de la Tierra. Se asienta a 1.480 años-luz de la Tierra, en la constelación de Cygnus. Sin embargo, el equipo del astrónomo Tabetha Boyajian de la Universidad de Yale en Connecticut, descubrió que la estrella registraba caídas irregulares en su luz de hasta un 22 por ciento.

Dado que estos eventos son demasiado importantes para ser causados por planetas que cruzan delante de la estrella, los investigadores denominaron a KIC 8462852 «la estrella más misteriosa en nuestra galaxia».

La esfera de Dyson

El extraño comportamiento de esta estrella, ahora también conocida como «Estrella de Tabby», llevó a algunos a plantearse la posibilidad de que los científicos hubieran detectado señales de vida inteligente extraterrestre. En concreto, los investigadores sugirieron que KIC 8462852 es el hogar de una esfera de Dyson, una megaestructura hipotética construida alrededor de una estrella para capturar la mayor cantidad de energía solar como sea posible. Se propone que esta energía se utiliza para alimentar una civilización avanzada.

Todavía no hay una respuesta ampliamente aceptada de por qué la estrella de Tabby se comporta de manera extraña. «Los cometas son actualmente la mejor explicación natural», dijo Boyajian a Space. Algunos expertos en física solar incluso mencionaron a ABC la posibilidad de que se tratase de una estrella con un comportamiento magnético anómalo.

Por desgracia, Kepler ha pasado a una misión diferente y ya no puede observar KIC 8462852 en un intento de descubrir los secretos de la estrella. A este respecto, Boyajian dijo: «Es emocionante cuando uno se da cuenta de que está trabajando en algo nuevo e inusual, pero también, al mismo tiempo, es muy frustrante».

Para seguir trabajando en el misterio de la estrella de Tabby Boyajian y sus colegas están recurriendo a la financiación colectiva. Esperan que una campaña de Kickstarter ayudará a recaudar al menos 100.000 dólares para el 17 de junio para asegurar el tiempo de observación en una red mundial de telescopios basados en tierra. De esta manera, los investigadores pueden ver cuando el brillo de la estrella descienda de nuevo.

Los científicos están actualmente observando la estrella de Tabby con el telescopio LCOGT, una red de gestión privada, específicamente diseñada para controlar continuamente objetos en el espacio. A pesar de que esta red no tiene la precisión de Kepler, los investigadorescreen que será lo suficientemente sensible como para detectar fluctuaciones en el brillo de la estrella.

Hasta el momento, la red ha dotado a los investigadores con 200 horas para comenzar el proyecto, que les llevará hasta el final del verano. La nueva campaña de financiación puede ayudar a cubrir los gastos de vigilancia de esta estrella por un año, incluyendo un total de 2 horas por noche dedicadas a la observación de la estrella.

Los investigadores advirtieron que es probable que se necesite paciencia, incluso si este proyecto se financia. Cuando Kepler estaba observando KIC 8462852, después de todo, la estrella fluctuó en el brillo sólo el 5 por ciento del tiempo, y en momentos impredecibles. Aún así, «este proyecto es la última oportunidad para ayudar a descubrir algo nuevo», advirtió Boyajian.

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