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Internacional

Lavarte las manos muy seguido no es tan bueno como parece

HuffPost México | Martes 28 Agosto 2018 | 15:21 hrs

Foto: Pexels |

CIUDAD DE MÉXICO.- El lavado de manos es el estándar de oro para la salud. Los Centros para el Control de Enfermedades de EU dicen que mantener las manos limpias es "uno de los pasos más importantes que podemos tomar para evitar enfermarnos y propagar gérmenes a otros".

Es cierto. Pero en los últimos años han surgido advertencias de que podemos estar desinfectando y potencialmente disminuyendo nuestra resistencia a las bacterias esenciales. Las historias con titulares como "Cómo estar demasiado limpios podría enfermarnos" y "Por qué estoy dejando los desinfectantes de manos", así como las investigaciones publicadas en revistas académicas, cuestionan si nos hemos vuelto demasiado limpios, posiblemente exponiéndonos para aún más riesgos de salud.

Entonces, en medio de este mensaje mixto, ¿con qué frecuencia debemos lavarnos las manos? ¿Y cuándo deberíamos de evitar el sanitizante de manos?

Lavarte las manos todos los días no matará a tus bacterias buenas, pero exagerar puede ser contraproducente

"Lo que la ciencia dice ahora es que ... las bacterias normales (sanas) que viven en la piel son muy importantes y el lavado no las elimina", dijo Richard Gallo, presidente fundador del departamento de dermatología de la Universidad de California en San Diego.

Gallo dijo que "cuando naces, parece que la bacteria entra en tu piel y establece una residencia permanente" que no se ve afectada por el uso de desinfectante de manos durante el día, tomando una ducha diaria y lavándote las manos después de ir al baño. Pero exagerar puede cobrar factura.

"En un extremo, empiezas a secar tus manos, comienzas a dañar la piel y luego comienzas a llegar a las bacterias sanas normales", dijo Gallo.

Samer Blockmon, un especialista en medicina interna del sistema Piedmont Healthcare con sede en Georgia, estuvo de acuerdo en que el lavado excesivo de las manos puede hacerte vulnerable a las enfermedades.

"Si te lavas las manos con demasiada frecuencia, también estás eliminando las grasas saludables y las buenas bacterias que te defienden de las enfermedades", dijo.

Blockmon agregó que ocasionalmente ve pacientes que usan gel desinfectante para manos hasta el punto en que se les abre la piel. "Eso realmente les da a las bacterias una forma más fácil de entrar en tu cuerpo", advirtió.

Los signos de que estás lavando demasiado tus manos incluyen picazón, piel escamosa, así como dolor y enrojecimiento, dijo Gallo.

"Básicamente, si las personas se lavan las manos y éstas se ven saludables, entonces probablemente no lo estén haciendo demasiado", dijo. "Pueden estar exagerando por la sensación de que es innecesario, pero si no hay daño aparente, no hay una razón clara para decir que lo que están haciendo les está perjudicando".

Algunos productos antibacteriales pueden no estarte haciendo mucho bien

Aunque lavarse las manos es una forma importante de defenderse de los agentes causantes de enfermedades, también es importante comprender que no toda la exposición a gérmenes y bacterias es intrínsecamente mala, dijo Josh Axe, un experto en salud natural y nutricionista clínico con sede en Nashville, Tennessee. Señaló que la "hipótesis de la higiene" sostiene que el exceso de sanitización puede afectar negativamente el sistema inmune natural del cuerpo.

Otros expertos en salud respaldan esta teoría, pero añadieron que, a menos que un niño crezca en una burbuja estéril, la vida cotidiana debería brindar una amplia oportunidad para la exposición a los gérmenes y para la construcción inmune.

"Hay bacterias en nuestras pieles, en nuestras gargantas, en nuestras narices en todo momento, y la gran mayoría de nuestras heces tiene miles de millones de bacterias", dijo William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt.

Gallo agregó "que un niño que crece en una sociedad que usa muchos desinfectantes y antibióticos es mucho más propenso a tener alergias que un bebé que nace en una sociedad que no lo hace. Así que, desde una perspectiva de desarrollo, parece al igual que nuestra obsesión por tratar de eliminar los gérmenes del medio ambiente tiene consecuencias negativas ".

Gallo también dijo que los jabones antibacterianos no funcionan tan bien como dicen.

"Tienen un efecto realmente limitado en la piel", dijo. "Funcionan mucho mejor en un plato sucio que en la piel para matar a las bacterias".

La Administración de Alimentos y Medicamentos respalda eso, y señaló que el lavado con jabón antibacteriano no es más efectivo que "jabón y agua regular".

¿Cuándo deberías lavarte las manos?

¿Es todo esto para decir que el ritual de lavarse las manos después de ir al baño no tiene valor? Absolutamente no, destacaron los expertos. Pero más allá de eso, usa el sentido común.

"Debes lavarte antes de las comidas, si estás enfermo y toses en tus manos, antes y durante la preparación de la comida", dijo Blockmon.

También es recomendable que se te limpies las manos "antes de tocarte la cara e incluso antes de tener relaciones sexuales", dijo Susie Wang, química de cuidado de la piel y fundadora de la línea de productos de belleza natural 100% PURE, con sede en San José, California.

Un estudio realizado por la Universidad Estatal de Michigan reveló que el 95 por ciento de las personas no se lavan las manos correctamente después de ir al baño, lo que resulta en la posible propagación de gérmenes dañinos que pueden causar una variedad de infecciones.

Schaffner recomendó usar agua tibia y dejar las manos limpias usando jabón.

"El jabón emulsiona la bacteria. Rodea a esas bacterias y luego las lleva por el desagüe", explicó.

Asegúrate también de estarte enjabonando lo suficiente. Cantar "Feliz cumpleaños" dos veces debería ser tiempo suficiente, dijo Karen Salmansohn, experta en bienestar con sede en Nueva York y autora de Life Is Long. Y si no tiene acceso a agua y jabón, el desinfectante de manos puede ser un buen plan de respaldo, dijo Schaffner.

Entonces, la conclusión es, sí, lávate las manos después de ir al baño, "especialmente después del número dos", dijo Schaffner, y siempre que sea necesario. Pero si te inclinas para recoger tu lápiz del piso o darle una palmadita en la cabeza a tu perro o simplemente continuar con tu día, puedes ir sin desinfectante. (Después de todo, hay gérmenes, incluso materia fecal, en todo. ¡Y a pesar de eso, estás bien!).

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