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Nacional

Zapotecas iluminan sus vidas con velas

Agencias | Lunes 30 Octubre 2017 | 07:53 hrs

Agencias |

Teotitlán, Oaxaca.- Las velas de cera tienen un significado espiritual para la cultura zapoteca asentada en este valle, ya que para sus pobladores, desde tiempos de la conquista, la luz de éstas representa el camino de la vida, pues una vez que se apaga ocurre lo mismo con la existencia.

Cada vela tiene un valor especial, y es colocada en un lugar en el altar dedicado al santo patrono y en la ofrenda a las ánimas.

“Cuando una pareja se une, durante un ritual habrán de encenderlas para iluminar la nueva etapa de su vida; en el nacimiento, el bebé la recibe como símbolo de luz y guía en la ruta de la vida; al morir, el difunto tendrá la suya para iluminar su transición”, narró José Hernández, artesano de esta localidad.

En Teotitlán, lugar de profundas raíces indígenas, las velas acompañan a las personas en todos los ciclos de la vida, sin faltar los días festivos, como son las mayordomías o “la fiesta grande” del pueblo.

Aquí, sus habitantes conservan la tradición de la ceremonia de “la pedida de mano”. Un ritual zapoteco, donde la familia del novio va a casa de ella para solicitar el permiso de casarse con ella. En esta ceremonia, la familia de él debe llevar fruta, flores, pan y velas adornadas.

“Incluso, se dice que entre más adornos lleve el cirio mayor será la veneración y el amor”, señaló el artesano.

“Somos ocho familias las que hacemos este trabajo en el pueblo”, comentó.

El arte de la cerería es una actividad que le viene de herencia. Como muchas en Oaxaca, es una tradición familiar; a José le fue transmitido por su mamá, Viviana Alavez Hipólito.

La inventiva e imaginación de doña Viviana hicieron posible enriquecer las velas de ritual en la tradición local de Teotitlán; al paso de los años, con la participación de sus hijos, adquirieron un valor ornamental.

El proceso de la elaboración de velas y cirios es delicado y lento. José coloca la cera en un cazo sobre un fogón para que se conserve líquida, de ahí la toma para trabajar.

Tiras de hilos cuelgan de un aros, son los pabilos o mechas que poco a poco ensancharán por las capas de la cera. Literal, la hebra recibirá varios “baños” de cera liquida. El grueso de la pieza depende de la celebración: las de boda son anchas, y alcanza unos dos metros de altura. El altar de muertos llevará velas sin adornos, apenas un listón de papel metálico enrollado en la parte media.

Los adornos también son elaborados con cera, con práctica y maestría se moldean con los dedos, luego pasa las figuras diminutas por agua fría para que solidifique.

El color de la cera es el amarillo, le llama “virgen” o “cruda”. Es el tono que piden para las “pedidas” de mano, entrega simbólica de la “dote”, y las mayordomías, según la costumbre.

Petra, esposa de José, apoya en la elaboración de las flores y pájaros diminutos que pinta con tintes naturales. Generalmente, las velas mantienen el color natural, entre amarillo y café, de la cera de abeja.

De los adornos que portan las velas, Petra comenta que “los pájaros están relacionados con la paz y la armonía; el colibrí no puede faltar, pues fue la primera ave adorada por nuestros antepasados.

“Una vela adornada lleva casi un mes de elaboración, por lo que no es un trabajo ni simple ni sencillo”.

La familia de artesanos trabaja en el patio de su casa, habilitado como taller.

En este espacio abierto albergan herramientas rudimentarias y utensilios domésticos. Las manos de José lo han llevado a crear piezas únicas.

Le gusta hacer sinergia con diseñadores, artistas plásticos y artesanos nacionales y extranjeros. También hizo una nueva paleta de colores para la cera, nuevos tamaños y formas para las velas.

Tradición

Las tradiciones religiosas del Istmo de Tehuantepec se caracterizan por su festividad, color, ayuda mutua y vistosidad.

Después de semana santa, en mayo, es cuando inician las fiestas en el Istmo llamadas “Velas”.

Una de las tradiciones más arraigadas es la “labrada de cera”, que consiste en una ceremonia comunitaria para elaborar las velas que habrán de ofrendarse al santo patrono, ceremonia que se anuncia desde la madrugada con música de flauta y tambor prehispánico.

Posteriormente se realiza la bendición del aro en que serán colocadas los pabilos o mechas donde habrán de labrarse las velas de cera.

Al término de la ceremonia, casi siempre después del mediodía, se efectúa una comida a cargo de los mayordomos y un baile popular para celebrar el acontecimiento.

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