Delicias

De la Nasa a Harvard, Deliciense Juan Carlos López sigue destacando en los EE.UU.

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Staff/El Diario
domingo, 10 noviembre 2019 | 13:13

"Fue difícil al principio, solo tratar de entender el idioma y la cultura y aprender a ser independiente", recordó. “Especialmente durante esos primeros meses, mi hermano lloraba por la noche porque extrañaba a nuestros padres, y yo lloraba con él. Pero siempre traté de mantenerme fuerte para él y alentarlo a seguir empujando hacia la búsqueda de nuestros sueños ".


López se abrochó el cinturón y estudió mucho en la escuela secundaria, gravitando hacia cursos de matemáticas y ciencias. Su profesor de física le sugirió que considerara estudiar ingeniería y, aunque sabía poco sobre el campo, se especializó en ingeniería mecánica en la Universidad de Texas en El Paso.


Ser admitido en la universidad fue un sueño hecho realidad para López, y las puertas comenzaron a abrirse para el ambicioso estudiante. Al darse cuenta de su ética de trabajo y perspicacia de ingeniería, un profesor sugirió que solicitara un programa de pasantías de la NASA.


"No pensé que fuera lo suficientemente inteligente como para ir a la NASA", dijo. "Todavía estaba luchando con el idioma, solo habían pasado dos años y medio desde que emigré de México, por lo que tenía muchas inseguridades y dudas".


Para su sorpresa, una carta de aceptación de la NASA llegó unas semanas después.


El programa extremadamente competitivo le brindó a López una beca para su educación universitaria y la oportunidad de realizar prácticas en cualquiera de los 10 centros de la NASA cada verano desde el primer año hasta la graduación.


"Entrar en ese programa de pasantías fue la primera señal de que los sacrificios que mi familia y yo estábamos haciendo estaban dando sus frutos", dijo. “Recuerdo haber llamado a mi mamá y a mi papá inmediatamente después de que me admitieron en la NASA. Mi mamá comenzó a llorar por teléfono. Fue un gran logro ".


Durante su primera pasantía, López trabajó en el Centro Espacial Johnson en el laboratorio de acústica y vibraciones, realizando evaluaciones en los paneles y materiales para la nave espacial Orion.


El verano siguiente, se fue a la costa oeste y al Laboratorio de propulsión a chorro, donde estudió la dinámica de los asteroides y evaluó sus propiedades materiales.


Para su pasantía final, López regresó a Houston donde trabajó en un vehículo robótico modular, un automóvil eléctrico totalmente automatizado que permitió a los astronautas quitar y reemplazar fácilmente las piezas rotas.


“Todos los que conocí en la NASA estaban realmente apasionados por la misión de explorar el espacio en beneficio de la humanidad. Esa visión es muy humillante e inspiradora ”, dijo. "Realmente disfruté poder aplicar los conceptos que estaba aprendiendo en el aula en el hardware real que iba al espacio".


Después de graduarse, López estaba encantado de aceptar un puesto de tiempo completo en el Centro Espacial Johnson; se unió al laboratorio de acústica y vibraciones donde pasó su verano de primer año. Desarrolló modelos de elementos finitos para evaluar cómo se sacudirían el cohete y la carga útil cuando salieran de la órbita de la Tierra, y garantizar que esas vibraciones no rompieran las estructuras o lesionaran a los astronautas a bordo.


El trabajo fue técnicamente intensivo, y López tuvo el desafío de realizar una programación extremadamente detallada y resolver ecuaciones diferenciales complejas. Pero le gustaba trabajar en la división de ingeniería estructural debido a la gran variedad de proyectos.


Uno de sus favoritos fue el Módulo de Actividad Expandible Bigelow, la primera estructura expandible con calificación humana que se unió a la Estación Espacial Internacional. López evaluó cómo los diferentes niveles de inflación podrían afectar la frecuencia de las oscilaciones.


"Eso fue muy gratificante por el precedente que tenía", dijo. "También pude ver el lanzamiento del vehículo y ver cómo se conectaba a la estación espacial en Mission Control en Houston, lo cual fue realmente sorprendente".


Al encontrarse con tantos departamentos de la NASA, se enfatizó la importancia de las alianzas público-privadas que la agencia espacial está construyendo con SpaceX, Blue Origin, Lockheed Martin y otras empresas.


A través de esas asociaciones, la NASA planea delegar responsabilidades de órbita terrestre baja al sector privado, para que la agencia espacial pueda dedicar sus recursos a misiones a largo plazo en la luna y Marte, explicó López.


Con ese futuro en mente, cambió de marcha y comenzó a trabajar como gerente de cartera comercial en la NASA, desarrollando herramientas para evaluar propuestas comerciales de empresas privadas. También decidió inscribirse en el programa MS / MBA para desarrollar habilidades comerciales más sólidas.


“Cuando escuché sobre el programa MS / MBA, pensé que era una gran oportunidad para reunir a estas dos comunidades, para ayudar a la NASA a trabajar con el sector privado a través de mis experiencias de MBA y mantener mi conexión técnica y mi aprecio por la tecnología espacial de mi MS grado ", dijo.


Le ha gustado el intenso plan de estudios y los cursos rápidos del programa. Poder compartir su conocimiento de la tecnología espacial con una cohorte diversa de estudiantes de escuelas de negocios ha sido divertido y gratificante, dijo.


López aprovechará las lecciones que aprenda de sus compañeros e instructores cuando inicie la próxima fase de su carrera.


“Me apasiona mucho el espacio y mi esperanza es volver a la industria y traer al público