El Paso

Militar refugiada recuerda su pasado tras llegada de afganos

Simranjeet, quien llegó en 2001 a EU ahora desempeña un papel fundamental en la integración de los evacuados en la vida estadounidense

Cortesía / Antes de integrarse el Ejército trabajaba como enfermera
Cortesía / Menor llegando a Fort Bliss

De la Redacción / El Diario de El Paso

martes, 07 septiembre 2021 | 05:00

Fort Bliss— Avión tras avión, cada evacuado afgano que se baja tiene una historia diferente. Una militar que puede escuchar esas historias es la sargento Simranjeet Lidder, una exploradora de Caballería del 6º Escuadrón, 1º Regimiento de Caballería, 1º Equipo de Combate de Brigada, de la 1º División Blindada.

Lidder explica que sus experiencias incluyen similitudes entre estar en peligro en Afganistán y juntar una cantidad limitada de sus pertenencias, hasta poner su fe en Estados Unidos para sobrevivir.

“Es un honor poder decir que soy una de esas primeras personas en darles la bienvenida a los Estados Unidos y Fort Bliss, Texas, representando al Ejército como una inmigrante”, dijo Lidder.

Recientemente se sometió a una cirugía en la que usó un scooter para moverse, pero sintió que esta misión era más grande que ella y se siente honrada de ayudar con el proceso de integración. Encuentra formas de utilizar el tiempo entre la traducción y ayudar a entretener a los niños mientras las familias esperan el transporte.

Este es sólo un caso durante la operación en el que Lidder pudo ayudar a las evacuaciones afganas entrantes en el Grupo de Control Aéreo de llegada y salida de Fort Bliss. Ella da la bienvenida a los afganos, ayuda con los procesos y habla con las familias que llegan durante su turno.

 Repiten su historia

Lidder explica que ayudar a los evacuados es más que un trabajo para ella porque ya ha estado en su lugar antes.

“Mi familia y yo llegamos a Estados Unidos como refugiados en 2001 desde Irán, básicamente unos meses antes de que ocurriera el 11 de septiembre”, dijo Lidder. “Tenía 16 años cuando vine, así que puedo entender los sentimientos de lo que están pasando algunos de estos niños”.

Lidder y sus hermanos no sabían lo que estaba pasando y no hablaban el idioma cuando sus padres la trajeron a Estados Unidos.

“Los niños me rodeaban y me preguntaban ‘¿cómo podemos unirnos al Ejército?’”, dijo. “Preguntan ‘¿se nos permite?’ y ‘¿cuál es el proceso?’, casi todos los aviones tienen alrededor de cinco personas interesadas en unirse al Ejército de los Estados Unidos”.

 Gana el patriotismo

Originalmente, la familia de Lidder no quería que ella se uniera al Ejército, por lo que se convirtió en enfermera y trabajó en el hospital de Asuntos de Veteranos en Livermore, California. Sin embargo, trabajar con los veteranos y escuchar su patriotismo y deseo de servir de nuevo la hizo reconsiderar.

“Terminé renunciando a mi trabajo después de escuchar a los veteranos decir que en cualquier momento volveríamos a servir a los Estados Unidos de América”, comentó. “Me dije a mí misma que todavía tenía esa oportunidad”.

Ahora se encuentra en un papel fundamental en los esfuerzos de la instalación para apoyar la misión de ayudar a integrar al personal afgano en la vida estadounidense.

Ella guía a los evacuados a través del proceso para su estadía en el Complejo Doña Ana de Fort Bliss en Nuevo México. Cuando camina por la sala de espera, las familias siempre están haciendo preguntas, pero también están ansiosas por compartir sus historias con ella.

“Conocí a la sargento Lidder en mi primer día de trabajo aquí en la ADACG”, dijo el primer teniente Parashar Duggirala, ingeniero del 647º Grupo de Apoyo Regional de la Reserva del Ejército. “Está muy entusiasmada e inmediatamente identificó las cosas que podríamos mejorar. Ella se aseguró de que todos estuviéramos al tanto de las costumbres y cortesías, además de usar el vocabulario adecuado”.

 Habilidades lingüísticas

Lidder y Duggirala son parte de un equipo de soldados asignados al grupo de trabajo en Fort Bliss con habilidades lingüísticas específicas para ayudar a comunicarse con los evacuados afganos y traducir sus necesidades.

“Ella ha sido absolutamente esencial en la construcción de relaciones con los evacuados afganos”, dijo Duggirala. “Ella es la primera persona que ven los evacuados, vestida de uniforme, que puede hablar su idioma de manera nativa y, al ser mujer también, eso les da muchas esperanzas, ya sabes, de que esta es una tierra de oportunidades”.

“Les digo que no se preocupen, Fort Bliss ha organizado traductores para usted en cada lugar”, dijo Lidder. “Todo lo que necesitas, desde el cuidado de tu ropa, comida, duchas y trámites hasta localizar a una familia que se quedó atrás o se perdió”.

Lidder explica que lo que no se puede comunicar a través de las sonrisas y saludos a los soldados de la ADACG es el nivel de admiración que los evacuados sienten por los soldados.

“Se pondrán las manos sobre el pecho y se inclinarán”, dijo Lidder. “Me dirán ‘Díganle a estas personas que les agradecemos y les agradecemos por ayudarnos a nosotros y a nuestras familias, por salvarnos’”.