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Abrumados, hospitales de la frontera de California con México: NYT

Por el flujo masivo de pacientes desde México y por brotes locales, asegura el diario neoyorquino

Reforma

lunes, 08 junio 2020 | 23:53

California, Estados Unidos (08 junio 2020).- El número de pacientes de Covid-19 que ha cruzado la frontera de México hacia Estados Unidos para recibir atención médica ha abrumado a los hospitales de California.

Durante 32 años, Judy Cruz ha atendido a pacientes en el Regional Medical Center de El Centro, en esa entidad. Aunque habían tenido picos altos de hospitalizaciones por gripe o por accidentes, nunca habían experimentado algo parecido a esta pandemia.

"Somos un pequeño hospital diminuto, pero siempre hemos podido administrarlo, llamando al personal en sus días libres o transfiriendo a uno o dos pacientes al día a instalaciones más grandes", dijo la directora del departamento de emergencias.

El hospital, que cuenta con una unidad de cuidados intensivos de 20 camas, ha sido abrumado por residentes enfermos del Valle Imperial, así como estadounidenses y titulares de nacionalidad, conocidos como "green cards" que huyen de clínicas y hospitales superpoblados en Mexicali, una ciudad de 1.1 millones por el otro lado de la frontera.

Para aliviar la presión, los hospitales en los condados cercanos de San Diego y Riverside comenzaron a aceptar transferencias en abril.

Pero la intensificación de la crisis llevó a California la semana pasada a activar una respuesta extraordinaria, alistando hospitales tan al norte como Santa Bárbara, San Francisco y Sacramento para aceptar pacientes de esta remota esquina sureste del estado.

La semana pasada, un paciente fue trasladado del hospital en El Centro cada dos o tres horas, en comparación con 17 en un mes entero antes de la pandemia de Covid-19, dijo Cruz en una mañana reciente mientras un helicóptero se preparaba para transportar a un paciente y cinco ambulancias dejaron pacientes cerca de un trío de carpas erigidas fuera del hospital para evaluar a los recién llegados.

El número creciente de pacientes con Covid-19 que ingresan a Estados Unidos desde México se produce cuando muchas partes de California han reducido sus tasas de infección, lo que permite a muchos condados levantar las restricciones de permanencia en el hogar y reabrir negocios.

"Trabajamos duro para aplanar la curva en California", dijo Carmela Coyle, presidenta de la Asociación de Hospitales de California, quien hizo un llamamiento a los sistemas hospitalarios de todo el estado en busca de ayuda.

"Ahora tenemos un aumento repentino en el Valle Imperial porque la situación es muy grave en Mexicali".

Otras partes de la frontera, incluido el condado de San Diego, también han estado luchando con una ola de pacientes de Baja California, el estado adyacente a California. Las ciudades fronterizas de Arizona están experimentando un aumento de infecciones que los funcionarios de salud creen que está vinculado a las personas que vienen del estado de Sonora.

"Nuestra sala de emergencias está acostumbrada a recibir pacientes de México por complicaciones como la cirugía bariátrica y la cirugía plástica, y la atención alternativa del cáncer, pero esta pandemia ha traído una dinámica completamente diferente", dijo Juan Tovar, médico ejecutivo de operaciones en el Hospital Scripps Mercy en Chula Vista, al otro lado de la frontera con Tijuana, que ha sido duramente afectada por la pandemia.

"Estamos viendo pacientes con Covid que llegan a nuestra sala de emergencias y están muy enfermos, cuya enfermedad ha progresado a una etapa avanzada porque la atención no estaba disponible en Baja California", dijo.

La afluencia fronteriza es probablemente la razón por la cual Chula Vista tiene más casos per cápita que San Diego, una ciudad cinco veces más grande.

Chris Van Gorder, presidente de Scripps Health, un sistema de salud sin fines de lucro en San Diego, informó que casi la mitad de los pacientes con virus que ingresaron al hospital de Chula Vista entre el 24 y el 30 de mayo habían estado recientemente en México. Esa proporción aumentó al 60 por ciento entre el 31 de mayo y el 2 de junio.

Van Gorder y otros administradores del hospital han pedido a las autoridades federales que tomen la temperatura en los puntos de entrada fronterizos y que aconsejen cuarentena para aquellos con síntomas de virus.

"Es bastante obvio que mientras el condado en general maneja bien las cosas, las personas enfermas cruzan la frontera todos los días", dijo.

Un portavoz de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos dijo que la agencia seguía las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y refería a los viajeros que requieren evaluación a las autoridades sanitarias locales.

El número de casos en el Condado Imperial llegó a 2 mil 540 el viernes, en comparación con mil 76 dos semanas antes. El condado tiene la tasa de infección más alta de California, y uno de cada 71 residentes ha contraído el virus. Per cápita, el área de El Centro ha reportado el segundo mayor número de casos de cualquier área metropolitana de los Estados Unidos en las últimas dos semanas.

En el cercano condado de Yuma, Arizona, que también toca la frontera, los casos se han más que duplicado desde el 25 de mayo, con lo que llegaron a mil 510 el viernes. El condado tiene menos casos per cápita que algunos condados del este de Arizona donde hay brotes severos en las reservas de nativos americanos, pero tasas más altas que los condados que incluyen Phoenix y Tucson.

La crisis de salud a lo largo de la frontera ha puesto de relieve la profunda interconexión entre Estados Unidos y México. Miles de millones de dólares en bienes y millones de personas se mueven en ambas direcciones cada año.

A los solicitantes de asilo y otros migrantes se les ha prohibido ingresar a Estados Unidos desde marzo, cuando el Presidente Donald Trump cerró la frontera a todos los viajes, excepto los esenciales. Pero muchos de los 275 mil estadounidenses y titulares de tarjetas verdes que viven en Baja California, incluidos jubilados y adultos que trabajan, continúan viajando de ida y vuelta.

"Me temo que no hay fronteras cuando se trata de una pandemia como esta", dijo Adolphe Edward, director ejecutivo del hospital El Centro. "Estamos juntos como una comunidad, ya sean estadounidenses, ciudadanos con doble nacionalidad o mexicanos".

Entre los residentes de las comunidades fronterizas, existe una sensación de destino compartido.

"Estamos unidos por nuestras economías, familias y cultura", dijo Efrain Silva, el alcalde de El Centro, quien nació al otro lado de la frontera en México y todavía tiene familia allí. "Eso es principalmente positivo para nosotros, pero a veces también tiene consecuencias negativas, como con Covid".

Mexicali, un centro de fabricación, ha estado cediendo bajo una espiral de casos de pacientes.

Una crisis total estalló a fines de mayo, aproximadamente dos semanas después de que las familias de ambos lados de la frontera se reunieran en grandes cantidades para el Día de la Madre. Los administradores del hospital Mexicali alertaron al hospital El Centro de que los pacientes estadounidenses serían desviados a Estados Unidos.

"Vemos personas que lograron caminar o conducir hasta el cruce fronterizo", dijo Sergio A. Beltrán, el oficial estadounidense a cargo de los puertos de entrada en Calexico, la ciudad de California que linda con la frontera. Algunos habían arreglado una ambulancia para recibirlos, dijo; otros llamaron al 911.

Los paramédicos del Departamento de Bomberos de Calexico se apresuraron a recoger pacientes. Con una unidad de cuidados intensivos que se llena rápidamente, el hospital regional en El Centro erigió carpas afuera. Los que necesitaban hospitalización a veces han tenido que esperar dos o tres horas para una cama vacía.

En un solo día de mayo, el hospital tenía 65 pacientes con Covid-19. "Fuimos absolutamente golpeados", dijo Cruz. "Tuvimos un pequeño aumento después de Pascua, pero esto fue una explosión".

Edward, un coronel retirado que ayudó a supervisar las operaciones médicas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en Irak, solicitó un equipo federal de asistencia médica por desastre para ayudar a hacer frente a la afluencia. Pero la larga estadía en el hospital de pacientes con Covid-19, de hasta tres semanas, rápidamente resultó abrumadora.

En medio de la crisis cada vez mayor, el liderazgo de la Asociación de Hospitales de California envió un correo electrónico pidiendo ayuda a los hospitales de otras partes del estado.

"El estado tiene un promedio de 40 llamadas telefónicas para colocar a uno de estos pacientes COVID que lo necesitan, es decir, al menos 400 llamadas telefónicas diarias buscando un hospital receptor", apunta el correo electrónico.

Señaló que el 27 de mayo, la ciudad de Mexicali había reportado 180 muertes, el doble que en toda California.

Ron Werft, el director ejecutivo de Cottage Hospital, un hospital docente de 400 camas en Santa Bárbara, que ha aplanado su curva, estaba llevando a cabo una reunión virtual de Zoom con su junta y director médico cuando llegó el correo electrónico.

"Decidimos en un segundo que lo haríamos", dijo. "En 20 minutos nos comprometimos a tomar un paciente por día durante los próximos seis días".

La autoridad de servicios médicos de emergencia del estado también ha transferido pacientes a Los Ángeles, Newport Beach, San Francisco, Sacramento y Palm Springs.

"Nos preparamos para una oleada que no experimentamos", dijo Randall McCafferty, neurocirujano de la Red de Cuidado del Desierto de los hospitales en Palm Springs que está coordinando las transferencias allí. "Ahora somos bastante capaces de ayudarlos con su lucha".

En un día reciente, El Centro Regional ya estaba atendiendo a 49 pacientes positivos para Covid, y los helicópteros habían transportado a 14 personas a otros hospitales cuando las palabras "Activación del Código de Trauma" sonaron en el altavoz. Un equipo médico se reunió rápidamente.

Afuera, donde la temperatura superó los 40 grados centígrados, los paramédicos con trajes para materiales peligrosos, máscaras, guantes dobles y gafas protectoras descargaron a otro paciente de una ambulancia, y luego recibieron otra llamada por la radio de la ambulancia.

Diego Favila, jefe del Departamento de Bomberos de Calexico, dijo que los miembros de su equipo habían estado trabajando horas extras para mantenerse al día.

"Esta crisis de Covid está pasando factura emocional y físicamente, y no está disminuyendo", dijo.