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Defiende Pentágono desviar fondos a muro

Jefe del Pentágono, Mark Esper, defendió decisión de desviar 3.8 mmdd de su presupuesto a construcción del muro en la frontera con México

Reforma

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viernes, 14 febrero 2020 | 11:19

Múnich, Alemania.- El secretario de Defensa estadounidense, Mark Esper, defendió el viernes la decisión de desviar miles de millones de dólares asignados a proyectos militares para ayudar a pagar la construcción del muro prometido por el Presidente Donald Trump en la frontera con México. 

Un periodista preguntó a Esper sobre las críticas de legisladores tanto demócratas como republicanos en el Congreso.

"La seguridad fronteriza es seguridad nacional, y la seguridad nacional es nuestra misión", dijo Esper en declaraciones al margen de una conferencia sobre seguridad internacional en Múnich.

"La medida que tomamos es legal bajo la ley y no debería sorprender a nadie, y es todo lo que diré por ahora".

El Pentágono anunció el jueves que Esper aprobó el desvío de tres mil 800 millones de dólares asignados por el Congreso para la fabricación de aviones de combate F-35 y otros proyectos militares.

Los fondos irán al Departamento de Seguridad Nacional para construir tramos del muro. El Pentágono indicó que podría haber más medidas similares para que Trump cumpla la promesa central de su campaña electoral.

Legisladores demócratas y algunos republicanos expresaron su disgusto.

"El pedido de reprogramación de hoy confirma una vez más que el presidente está obsesionado con cumplir una promesa de campaña a expensas de nuestra seguridad nacional", dijo el demócrata Adam Smith, que preside la Comisión de las Fuerzas Armadas de la Cámara baja.

Este Gobierno ya ha robado miles de millones al Departamento de Defensa para empezar a construir el muro del presidente vanidoso y hoy repite esas malas medidas".

El republicano Mac Thornberry, un partidario del muro, sostuvo que el papel constitucional del Gobierno es recomendar cómo se gasta el dinero de los contribuyentes, pero que la decisión final corresponde al legislativo.

En su campaña por la candidatura presidencial republicana en 2016, Trump prometió que México pagaría el muro. México se negó.

Esper aprobó una solicitud del Departamento de Seguridad Nacional para recanalizar tres mil 800 millones de dólares al muro fronterizo, y el Pentágono reconoció que podría haber más recortes a fin de tener más fondos disponibles para el principal compromiso de campaña de Trump.

A pesar del rechazo en el Congreso, Trump no enfrentó consecuencias por transferencias similares que efectuó el año pasado cuando el Pentágono canceló decenas de proyectos militares de construcción para liberar tres mil 600 millones de dólares y transfirió dos mil 500 millones de dólares de dinero para el combate a las drogas.

En conjunto, Trump ha obtenido poco más de tres mil millones de dólares para la construcción de barreras fronterizas mediante las vías legislativas ordinarias y lo que le conceden queda sujeto a las restricciones que impongan los legisladores.

Y Trump ha utilizado diversas autoridades de transferencia y emergencia a fin de canalizar casi siete mil millones de dólares adicionales procedentes de la declaración de emergencia, un fondo de dinero decomisado por la policía y recursos para actividades militares antinarcóticos.

Bob Salesses, subsecretario de Defensa, dijo el jueves a la prensa que con el plan más reciente se construirán vallas de 9 metros en terrenos federales en seis zonas fronterizas: San Diego y El Centro, California; Yuma y Tucson, Arizona, y El Paso y Del Rio, Texas.

El Departamento de Seguridad Nacional solicitó el mes pasado al Pentágono financiar la construcción de 436 kilómetros de muro fronterizo a un costo de unos cinco mil 500 millones de dólares, como parte de una acción antinarcóticos. Esper aprobó una parte de esa cantidad.

El año pasado, el Pentágono quitó financiación a proyectos como escuelas, polígonos de tiro e instalaciones de mantenimiento en 23 estados, 19 países y tres territorios estadounidenses.