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'Edén' libre de Covid-19 en Canadá sufre 'plaga' invasora de turistas

Los residentes del condado de Prince Edward en Canadá están molestos por la falta de cubrebocas en los rostros de cientos de personas que están llegando a esta isla

Agencias

sábado, 20 junio 2020 | 22:38

Los residentes del condado de Prince Edward, una isla de mil 50 kilómetros cuadrados frente a la costa norte del lago Ontario, realmente podrían usar un puente levadizo.

Famoso por sus playas, viñedos y caminos rurales de bordes lilas, el 'Condado', como se le conoce comúnmente, siempre ha sido un respiro para los habitantes de la ciudad, pero nunca más que ahora. A medida que Ontario y Quebec suavizan sus cuarentenas, este paraíso rural está a punto de ser golpeado por un 'tsunami' de habitantes de esas provincias que están desesperados por probar de nuevo la libertad. 

Hasta ahora, el condado ha logrado mantener el virus SARS-CoV-2 a raya, a pesar de ser aproximadamente equidistante de Toronto y Montreal, las dos ciudades más grandes de Canadá y los dos peores puntos críticos del Covid-19 en ese país, así como de Ottawa, la capital de la nación. 

La isla de 24 mil 735 personas tiene menos de 10 casos confirmados (mucho menos que los promedios per cápita nacionales o provinciales) y no hay nuevos desde el 18 de mayo, según el alcalde del condado, Steve Ferguson.

Mantener la distancia social debería ser fácil en el condado principalmente rural. Olvídate de los 2 metros de distanciamiento social; campos de heno enteros separan algunas casas de vacaciones de sus vecinos durante todo el año.

Pero los inquilinos de vacaciones y los excursionistas se dirigen directamente a las playas y restaurantes o, en días lluviosos, se dirigen a los pequeños pueblos y ciudades de la zona. Ferguson expresó su molestia cuando recibió menos de un día para preparar al condado para la reapertura de mil propiedades de alojamiento en la isla. 

Cuando Ontario permitió reabrir los patios de los restaurantes, las playas y los campamentos, pero no Toronto, él y sus electores sintieron temor. 

"Lo repentino de esto realmente encendió una especie de 'fuego' en la población local", dijo Ferguson.

Desde que se redujeron las restricciones, su página de Facebook se vio inundada con cientos de quejas: historias de turistas groseros que se niegan a usar cubrebocas y acusaciones de que los políticos están poniendo al 'todopoderoso dólar' por delante de las vidas de los nativos. 

Ferguson afirmó que un funcionario del condado fue seguido en su automóvil por un residente furioso que asumió que era un visitante porque el concesionario de Toronto donde compró su automóvil estaba marcado en el marco de su placa. 

"No perteneces aquí", le gritó el residente.

También recibió algunas sugerencias extremas, por así decirlo: bloquear los cuatro puentes de la isla y emitir tarjetas de identidad para restringir el acceso de los visitantes a las tiendas. Cuando alguien sugirió repartir cubrebocas de diferentes colores para diferenciar a la gente de la isla de la gente de la ciudad, tuvo que respirar hondo. 

Las raíces rurales del condado son profundas. Los buzones que bordean las carreteras del país todavía llevan los nombres de antepasados que limpiaron las tierras en los siglos XVIII y XIX. Pero en los últimos años han surgido bodegas, restaurantes 'de la granja a la mesa' y cervecerías artesanales, atrayendo a más y más personas de la ciudad. El encanto del condado ahora es tensado por 750 mil turistas al año y el Covid-19 ha llevado esa tensión al punto de ruptura, y eso que el verano ni siquiera ha comenzado oficialmente.

Los estantes de los invernaderos locales han sido casi vaciados por los habitantes de la ciudad que planean cultivar verduras por un año en fincas de fin de semana. 

"Nunca hemos estado tan bajos en inventario", afirmó CJ Dearlove, copropietario de Lockyer’s Country Gardens. "Cuando la gente compra 20 paquetes de semillas de tomate, es señal de que nunca antes habían hecho esto".

Cuando las inundaciones de clientes levantaron campanillas de viento y bañeras de pájaros en la tienda de regalos, Dearlove se preocupó por los negocios del centro que aún no pueden reabrir porque se les consideraba menos esenciales que los centros de jardinería. "Tenía un sentimiento de culpa porque la gente compraba muchos artículos", afirmó. 

También le preocupa que su personal contraiga el virus SARS-CoV-2 de un cliente que regresará a Toronto o Montreal en septiembre. 

"Siento que es necesario que tengamos turismo aquí para nuestra base minorista regular, pero es una preocupación que la gente vaya a acudir en masa al 'Condado' porque aquí es seguro", consideró. 

Fuente: www.elfinanciero.com.mx