Internacional

Enfrentan universidades de EU desafíos ante reapertura en medio de pandemia

Buscan contener el virus entre una población joven e impulsiva que estudia junta, vive junta, hace fiestas junta y, sí, duerme junta

The New York Times

The New York Times

lunes, 03 agosto 2020 | 14:13

Este mes, muchas universidades de todo el país planean dar la bienvenida a miles de estudiantes a algo que esperan que se parezca a la vida normal en el campus. Pero se enfrentan a desafíos a diferencia de cualquier otra institución estadounidense: contienen el coronavirus entre una población joven e impulsiva que no solo estudia junta, sino que vive junta, hace fiestas junta y, sí, duerme junta.

Será un esfuerzo enormemente complejo y costoso que requerirá mucho más que la simple reconfiguración de los dormitorios y cafeterías y la construcción de anexos y aulas de tiendas para aumentar el distanciamiento social. También implica de manera crucial la creación de programas de evaluación capaces de servir a comunidades del tamaño de ciudades pequeñas y la aplicación de códigos de conducta entre estudiantes que no desean ser vigilados.

¿Quién será examinado para el coronavirus y qué tan rápido pueden obtener resultados? ¿Será obligatorio usar cubrebocas? ¿Y qué pasará con las fiestas? Las universidades son estrategias de mapeo tan variadas como las regulaciones contrastantes de Covid promulgadas por los estados, que reflejan la cultura y el liderazgo de sus escuelas.

La Universidad de Syracuse se compromete a ser el padre estricto, y exige que los estudiantes firmen códigos de conducta con sanciones por violar las reglas de Covid-19 más severas que el castigo por fumar marihuana. Pero la Universidad de Kentucky presenta un frente más indulgente, adoptando códigos de honor existentes que instan a los estudiantes a "promover la responsabilidad personal y la responsabilidad de los compañeros".

Y la Universidad de Texas-Austin ha prohibido a los estudiantes organizar fiestas dentro o fuera del campus, prohibió a los huéspedes que pasen la noche en los dormitorios y advirtió a los estudiantes que pueden ser castigados por "invadir deliberadamente el espacio personal de los demás" sin un cubrebocas.

Todos estos esfuerzos están llegando a un gran costo, potencialmente agregando más de 70 mil millones a los presupuestos de las 5 mil universidades de la nación. Sin embargo, los administradores universitarios dicen que darles a sus electores, estudiantes y sus familias, al menos una muestra de la vida universitaria vale la pena, si se hace de la manera más segura posible. Si esos electores están de acuerdo es una pregunta abierta, y las quejas sobre la matrícula han llevado a un número creciente de escuelas a ofrecer reembolsos.

Todavía es posible que la planificación frenética se quede en nada. Casi a diario, las universidades que habían publicado planes detallados para las clases en persona se han echado para atrás y dijeron que harán sus clases casi por completo en línea. El viernes, la Universidad de Pensilvania se convirtió en la última, anunciando que casi todas las clases de pregrado se impartirán en línea y que los estudiantes de pregrado que regresan a Filadelfia, independientemente de si vivían dentro o fuera del campus, tendrían que tomar un mínimo de dos pruebas de Covid para participar en cualquier actividad este otoño.