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Golpea sequía el suroeste y los canales de Nuevo México se secan

Nunca pensé que sería testigo de tal caída en nuestras fuentes de agua, dijo un agricultor de la zona

Ramsay de Give / The New York Times / La granja de Ralph Vigil en Pecos generalmente depende del agua de acequias

The New York Times

martes, 13 julio 2021 | 12:38

Nuevo México— Enclavada en las montañas de la Sangre de Cristo, la remota aldea de Ledoux ha dependido durante más de un siglo de una red de acequias para regar sus cultivos. Las acequias del puesto de avanzada, como se conoce a los legendarios canales de Nuevo México, se reponen anualmente con el deshielo y las lluvias. Pero con el suroeste atrapado en una sequía implacable, han comenzado a secarse.

"Nunca pensé que sería testigo de tal caída en nuestras fuentes de agua", dijo Harold Trujillo, de 71 años, un agricultor en Ledoux que ha visto su producción de heno colapsar de 6 mil a unas 300 pacas al año. “Miro las montañas que nos rodean y me pregunto: ¿dónde está la nieve? ¿Dónde están las lluvias?"

“Acequias” toma prestado su nombre del término árabe para conducto de agua, “al-sāqiya”. Se celebran con canciones, libros y versos, y han perdurado en el estado durante siglos. Los colonos españoles en Nuevo México comenzaron a cavar los canales en el siglo XVII, basándose en técnicas de recolección de agua perfeccionadas por los pueblos indios.

Incluso entonces, la acequia reflejó la mezcla de tradiciones culturales. Los musulmanes introdujeron las acequias en España tras invadir la Península Ibérica en el siglo VIII, utilizando la gravedad para gestionar los caudales de riego. Las acequias finalmente se extendieron por el mundo de habla hispana.

Haciendo factible la agricultura de subsistencia en tierras áridas, las acequias administradas comúnmente de Nuevo México persistieron a través de levantamientos, epidemias y guerras de conquista territorial, preservando una forma de gobierno democrático a pequeña escala que echó raíces antes de que Estados Unidos existiera como país.

Pero en una señal de cómo el cambio climático ha comenzado a cambiar las tradiciones agrícolas en todo el suroeste, la mega sequía que afecta a Nuevo México y los estados vecinos puede representar el mayor desafío de las acequias hasta ahora.