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Impiden volar de nuevo al espacio a Virgin Galactic

Nave de Virgin Galactic, de multimillonario Richard Branson, no podrá volar de nuevo mientras se indaga por qué se desvió en viaje espacial

Reforma

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jueves, 02 septiembre 2021 | 14:42

Estados Unidos.- La Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA, en inglés) indicó este jueves que Virgin Galactic no podrá realizar nuevos vuelos espaciales mientras se investiga por qué el aparato que transportó al fundador de la compañía, Richard Branson, el 11 de julio, se desvió de su trayectoria planificada. 

"Virgin Galactic no podrá volver a volar el SpaceShipTwo hasta que la FAA apruebe el reporte final de investigación sobre el percance o determine que el problema no afecta la seguridad pública", informó la agencia federal.

 La FAA confirmó este jueves a la AFP que investiga los detalles de este famoso vuelo por el desvío del aparato de su trayectoria programada originalmente. Un informe de la revista semanal The New Yorker reveló que alertas de seguridad se encendieron en la cabina de la nave durante su viaje.

 Virgin Galactic había asegurado en aquel momento que el vuelo, que inauguró el turismo espacial con la compañía del multimillonario Branson, se había desarrollado según lo planificado.

 El problema en la trayectoria amenazó con comprometer la fase de retorno a la Tierra, cuando la nave espacial VSS Unity, en la que además de los dos pilotos, viajaban Branson y otros tres pasajeros, acabó flotando hasta aterrizar en una pista de Nuevo México.

 Una luz roja encendida indica un problema grave que podría haber tenido un desenlace fatal, explicó The New Yorker.

  La aeronave había superado los 80 kilómetros de altitud, el punto establecido en Estados Unidos para la frontera espacial, permitiendo a los pasajeros desprenderse de sus asientos y flotar durante unos minutos en ingravidez.

 Citando fuentes anónimas dentro de la empresa fundada por Branson, la revista especificó que la forma más segura de reaccionar ante estas alertas hubiera sido interrumpiendo la misión.

 

 Un fallo habría dañado enormemente la imagen de Virgin Galactic, que había invitado a toda la prensa y a muchos espectadores de prestigio -entre ellos el magnate Elon Musk, dueño la fabricante automotriz Tesla y de la aeroespacial SpaceX- a este evento retransmitido en directo. Branson, de 70 años, venció por algunos días al fundador de la gigante Amazon, Jeff Bezos, y su compañía Blue Origin en una carrera espacial entre multimillonarios.