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Los grandes carteles regresan a Las Vegas. ¿Seguirán los turistas?

Alrededor de 2.6 millones de personas visitaron este abril, un gran repunte, pero aún casi un millón por debajo de lo que la ciudad atraía antes de la p

Joe Buglewicz / The New York Times / Después de un año sabático forzado de 421 días, Penn & Teller se presentarán una vez más en Las Vegas.

The New York Times

jueves, 10 junio 2021 | 12:32

Las Vegas— Penn Jillette, la mitad del acto de magia y comedia de Penn & Teller que ha ayudado a definir la vida nocturna en Las Vegas durante décadas, saltó al escenario la otra noche y miró a un público sin cubrebocas, pero socialmente distanciado, esparcido por el teatro en el Rio All-Suite Hotel & Casino.

“Acabamos de pasar 421 días sin un show en vivo”, dijo, refiriéndose al año sabático forzado que se extendió hasta finales de abril, con su socio silencioso, Teller, finalmente de regreso a su lado. "Vaya, es bueno ver gente en el teatro".

A la mañana siguiente, a menos de un kilómetro de distancia, un grupo de acróbatas del Cirque du Soleil daba volteretas por el aire, todos con cubrebocas, mientras hacían ejercicios de calentamiento en un barco con estructura de acero que se balanceaba sobre una piscina de millones de litros en previsión de la reapertura. Para finales de año esperan volver a tener siete espectáculos del Cirque du Soleil a pleno rendimiento.

Hace quince meses, este bullicioso destino turístico en el desierto cerró casi de la noche a la mañana, cuando los teatros, restaurantes y casinos se vaciaron y Las Vegas enfrentó una de las mayores amenazas económicas de su historia. Lo que está en juego no podría ser más alto ya que la ciudad intenta emerger de la sombra de la pandemia y la primera generación de programas se enfrenta a una realidad desafiante: es difícil abrir programas sin turistas y es difícil atraer turistas sin espectáculos.

Pero un paseo por sus bulliciosas aceras la semana pasada sugiere una explosión de actividad, acorde con su extravagancia y el apetito de riesgo de esta ciudad, lo que siempre ha hecho de Las Vegas lo que es. El cambio desde la primavera pasada, medido por el regreso de las multitudes de la mañana a la medianoche, es asombroso. Mientras que solo 106 mil 900 turistas visitaron Las Vegas en abril de 2020, según la Autoridad de Convenciones y Visitantes, alrededor de 2.6 millones de personas visitaron este abril, un gran repunte, pero aún casi un millón por debajo de lo que la ciudad atraía antes de la pandemia.