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Mueren osos polares a ritmo acelerado

Investigadores hallaron que los osos polares en Canadá han muerto a un ritmo acelerado y mucho mayor a lo esperado ante la falta de hielo

Agencia Reforma

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sábado, 24 diciembre 2022 | 08:54

Ontario, Canadá.- Los osos polares del oeste de la bahía canadiense de Hudson, en el extremo sur del Ártico, han muerto en grandes cantidades, según un nuevo estudio gubernamental.

 Las hembras y los oseznos enfrentan las mayores dificultades. Los investigadores inspeccionaron la región occidental de la Bahía de Hudson por aire en 2021 y calcularon que había 618 osos, comparados con 842 en 2016, cuando se inspeccionó la población por última vez.

 "El declive real es mucho mayor de lo que habría esperado", dijo Andrew Derocher, profesor de biología de la Universidad de Alberta, y quien ha estudiado los osos polares de la Bahía de Hudson durante casi cuatro décadas. Derocher no participó en el estudio.

 Desde la década de 1980 el número de osos en la región se ha reducido en casi 50 por ciento, de acuerdo con los hallazgos de los investigadores. El hielo, que resulta esencial para su supervivencia, está desapareciendo.

 Los osos polares dependen del hielo marino ártico, cuya superficie se reduce en verano con las temperaturas más cálidas y vuelve a formarse en el largo invierno. Lo utilizan para cazar, posándose cerca de agujeros en el grueso hielo para avistar focas, su alimento favorito. Pero como el Ártico se ha calentado el doble de rápido que el resto del mundo debido al cambio climático, el hielo marino se resquebraja antes de lo usual y tarda más en congelarse hacia fin de año.

 Esto ha dejado a mucho osos polares que viven en el Ártico con menos hielo para vivir, cazar y reproducirse. Los investigadores afirman que la concentración de muertes de osos jóvenes y hembras en el occidente de la Bahía de Hudson es alarmante.

 "Estos son los tipos de osos que siempre hemos predicho que se verían afectados por los cambios en el medio ambiente", señaló Stephen Atkinson, el autor principal que ha estudiado los osos polares durante más de 30 años.

 Los osos jóvenes necesitan energía para crecer y no pueden sobrevivir largos periodos sin suficiente comida, y las hembras sufren porque gastan mucha energía amamantando y criando a sus oseznos.

  "Sin duda plantea problemas de viabilidad", indicó Derocher.

 "Ese es el motor reproductivo de la población".

 La capacidad de reproducción de los osos polares del oeste de la bahía de Hudson disminuirá, explicó Atkinson, "porque simplemente hay menos osos jóvenes que sobrevivirán y se convertirán en adultos".