Internacional

Pidió Fiscal de EU quitarles los niños a los migrantes

Los funcionarios estadounidenses consideraron que la separación familiar los disuadiría de viajar a ese país

Reforma

martes, 06 octubre 2020 | 23:26

Washington DC, Estados Unidos (06 octubre 2020).- Los cinco fiscales estatales de EU en la frontera con México, incluidos tres nombrados por el Presidente Donald Trump, se rebelaron en mayo de 2018 contra una orden de enjuiciar a todos los inmigrantes que ingresaron ilegalmente a Estados Unidos, incluso si eso significaba separar a los niños de sus padres. Dijeron a altos funcionarios del Departamento de Justicia que estaban "profundamente preocupados" por el bienestar de los niños.

Pero el Fiscal general en ese momento, Jeff Sessions, dejó en claro lo que Trump quería en una conferencia telefónica más tarde, según una investigación de dos años del inspector general del Departamento de Justicia sobre la política de separación familiar de "tolerancia cero" de Trump.

"Necesitamos llevarnos a los niños", dijo Sessions a los fiscales, según las notas de los participantes. Uno agregó en forma abreviada: "Si te preocupan los niños, no los traigas. No les dará amnistía a las personas con niños".

Rod Rosenstein, entonces el Fiscal general adjunto, fue aún más lejos en una segunda llamada aproximadamente una semana después y les dijo a los cinco fiscales que no importaba qué tan pequeños fueran los niños. Dijo que los abogados del Gobierno no deberían haberse negado a procesar dos casos simplemente porque los niños eran apenas más que bebés.

"Esos dos casos no deberían haber sido rechazados", escribió John Bash, el fiscal federal saliente en el oeste de Texas, a su personal inmediatamente después de la llamada. Rosenstein "instruyó que, de acuerdo con la política de la Fiscalía general, no deberíamos rechazar categóricamente los enjuiciamientos de inmigración de adultos en unidades familiares debido a la edad de un niño".

Los altos funcionarios del Departamento de Justicia fueron "una fuerza impulsora" detrás de la política que estimuló la separación de miles de familias, muchas de las cuales huían de la violencia en Centroamérica y buscaban asilo en Estados Unidos, antes de que Trump la abandonara en medio de indignación global, según un borrador del informe de los resultados de la investigación de Michael E. Horowitz, inspector general del departamento.

La separación de los niños migrantes de sus padres, a veces durante meses, fue el núcleo del ataque de la Administración Trump a la inmigración. Pero la reacción a ella cuando la Administración tuvo dificultades para reunir a los niños la convirtió en una de las mayores debacles del mandato del Presidente.

Aunque Sessions trató de distanciarse de la política, y dejar que Trump y los funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional fueran culpados en gran medida, él y otros altos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley entendieron que la "tolerancia cero" significaba que las familias migrantes serían separadas y querían que eso sucediera para disuadir la inmigración ilegal futura, escribió Horowitz.

"El enfoque del Departamento de aumentar los enjuiciamientos se produjo a expensas de la implementación cuidadosa y efectiva de la política, especialmente con respecto al enjuiciamiento de adultos de unidades familiares y las separaciones de niños que resultaron de ello", dice el borrador del informe.

El borrador del informe, que cita más de 45 entrevistas con funcionarios clave, correos electrónicos y otros documentos, proporciona la mirada más completa a las discusiones dentro del Departamento de Justicia a medida que se desarrolló, impulsó y finalmente se llevó a cabo la política de separación familiar con poca preocupación por los niños.

Este artículo se basa en una revisión del informe preliminar de 86 páginas y entrevistas con tres funcionarios del Gobierno que lo leyeron en los últimos meses y describieron sus conclusiones y muchos de los detalles que contiene. Los funcionarios, que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a discutirlo públicamente, advirtieron que el informe final podría cambiar.

Antes de publicar los hallazgos de sus investigaciones, la oficina del inspector general proporciona copias preliminares a los líderes del Departamento de Justicia y otras personas mencionadas en los informes para asegurarse de que sean precisas.

Horowitz se había estado preparando para publicar su informe desde fines del verano, según una persona familiarizada con la investigación, aunque el proceso que permite respuestas de funcionarios del departamento actuales y anteriores cuya conducta está bajo escrutinio probablemente demore su publicación hasta después de las elecciones presidenciales.

Sessions se negó a ser entrevistado, señaló el informe. Rosenstein, quien ahora es abogado privado, reaccionó a la defensiva en su entrevista con los investigadores en respuesta a preguntas sobre su papel, según dos de los funcionarios. La antigua oficina de Rosenstein presentó una respuesta de 64 páginas al informe.

Gene Hamilton, uno de los principales abogados y aliado de Stephen Miller, el arquitecto del ataque del Presidente a la inmigración, argumentó en una respuesta de 32 páginas que los funcionarios del Departamento de Justicia simplemente siguieron las instrucciones del Presidente.

Hamilton citó una reunión del 3 de abril de 2018 con Sessions; la secretaria de Seguridad Nacional en ese momento, Kirstjen Nielsen; y otros en los que el Presidente "despotricó" y estuvo en "una diatriba", exigiendo la mayor cantidad de procesamientos posibles.

Hamilton se negó a comentar para este artículo, al igual que la oficina de Horowitz. Sessions no respondió a las solicitudes de comentarios. Alexa Vance, portavoz del Departamento de Justicia, cuestionó el borrador del informe y culpó al Departamento de Seguridad Nacional de remitir los casos para su procesamiento.

El borrador del informe también documentó otras revelaciones que no se habían conocido previamente:

Los fiscales del Gobierno reaccionaron con alarma por la separación de los niños de sus padres durante un programa piloto secreto de 2017 a lo largo de la frontera mexicana en Texas. "Ahora hemos oído hablar de que separamos a madres que amamantan a sus bebés", escribió un fiscal del gobierno a sus superiores. "No lo creí hasta que miré el registro".

Oficiales de la Patrulla Fronteriza pasaron por alto los casos de delitos graves porque la política de tolerancia cero les exigió demasiado para detener y procesar todos los casos de delitos menores de entrada ilegal. Un fiscal de Texas advirtió a los principales funcionarios del Departamento de Justicia en 2018 que, como resultado, "delincuentes sexuales fueron liberados".

Los altos funcionarios del Departamento de Justicia vieron el bienestar de los niños como responsabilidad de otras agencias y delegaron su deber de rastrear a los padres.

El hecho de no informar al Servicio de Alguaciles de Estados Unidos antes de anunciar la política de tolerancia cero provocó una grave sobrepoblación y sobrecostos presupuestarios. Los alguaciles se vieron obligados a reducir el cumplimiento de las órdenes de arresto en otros casos, diciendo que "cuando se quita mano de obra, no se puede hacer un arresto seguro".