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Rescatan a menor raptada que usó seña aprendida en TikTok

Una menor fue rescatada en Kentucky, EU, cuando otra persona reconoció que hacía una señal de auxilio que ha sido difundida en TikTok

Reforma

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martes, 09 noviembre 2021 | 12:34

Nueva York.- Una menor reportada como desaparecida viajaba en un automóvil por Kentucky y parecía estar saludando a través de la ventana a los automóviles que pasaban. Pero un conductor reconoció la señal de TikTok y supo que no era un saludo ordinario.

La menor, de 16 años, estaba usando una nueva señal de socorro, metiendo su pulgar en su palma y cerrando sus dedos sobre ella, según la Oficina del Sheriff del Condado de Laurel. La señal, creada por la Fundación de Mujeres Canadienses para que las personas indiquen que están en riesgo de abuso y necesitan ayuda, se ha extendido en gran medida a través de TikTok desde el año pasado.

 Una persona que manejaba y vio la señal llamó al 911 y dijo de su sospecha de que la adolescente estaba en problemas porque estaba usando el gesto. Aunque los oficiales no estaban familiarizados con la señal, los ayudantes del alguacil detuvieron el automóvil para investigar y descubrieron de que los padres de la menor habían reportado su desaparición dos días antes.

 Los agentes del alguacil arrestaron al conductor, James Herbert Brick, de 61 años, de Cherokee, Carolina del Norte, y lo acusaron de privación ilegal de la libertad. Brick, quien según la oficina del alguacil tenía imágenes pornográficas de un niño en su teléfono, también enfrenta un cargo de pornografía infantil.

 La niña y Brick son "conocidos" pero no están relacionados, dijo Gilbert Acciardo, oficial de asuntos públicos de la Oficina del Sheriff del condado de Laurel.

 La menor dijo a los investigadores que había viajado con Brick por Carolina del Norte, Tennessee, Kentucky y Ohio, donde él tenía familia. Dejó a sus familiares después de que supieron que la niña era menor de edad y que su familia había denunciado su desaparición. Dijo que comenzó a tratar de llamar la atención de los automovilistas mientras viajaban hacia el sur desde Ohio.

 No estaba claro cuántas personas vieron la señal con la mano de la niña, dijo Acciardo. Cuando los agentes detuvieron el automóvil, la niña les hizo la señal, dijo.

  "No creo que ninguno de nosotros se diera cuenta de lo que era eso", dijo. "Pero ciertamente lo sabemos ahora".

 Los investigadores creen que Brick pensó que simplemente estaba saludando a otros autos y no intentó detenerla, dijo Acciardo. Elogió a la niña por usar el gesto, que dijo que sería una herramienta útil para las víctimas si fuera universalmente conocida.

"Esto es probablemente lo mejor que he visto en los 48 años que he sido oficial de patrulla", dijo.

 Millones de personas han visto videos con la señal en TikTok y YouTube, mientras que organizaciones como el Banco Mundial y la Women's Funding Network la han promovido desde abril de 2020. Comenzó como un salvavidas durante los confinamientos por el Covid para mujeres en relaciones abusivas, destinado a ser utilizado en las videollamadas como una señal mientras estaban siendo vigiladas.

  La Fundación de Mujeres Canadienses advierte que cualquier persona que vea la señal no necesariamente debe llamar inmediatamente a las autoridades, sino que debe comunicarse de manera segura, si es posible, con la persona que la utilizó. La señal no se corresponde con nada en el lenguaje de señas estadounidense, por lo que depende de la conciencia general para ser eficaz.

 "Es un alivio escuchar que alguien pudo usar la señal en una situación muy peligrosa, y que alguien supo cómo responder", dijo el lunes Andrea Gunraj, vicepresidenta de participación pública de la Fundación Canadiense de Mujeres.

  Cuando los funcionarios de la fundación estaban decidiendo cuál debería ser la señal, dijo, se decidieron por una que creían que era fácil de hacer y que sería visible en una videollamada.

 Gunraj dijo que si bien era alentador que la señal se hiciera más conocida, había que hacer más divulgación y educación pública.

 "Somos muy conscientes de que tantas situaciones como estas de las que pueda escuchar en las noticias, habrá miles más que nunca aparecerán en las noticias y que estarán envueltas en silencio porque suceden a puerta cerrada", dijo Gunraj.

 Angeline Hartmann, portavoz del Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados, dijo el lunes que era notable pensar "cuántas cosas salieron bien en este escenario" que involucra el rescate de la niña en Kentucky.

 "Siempre decimos que solo se necesita una persona para traer a casa a un niño desaparecido", dijo Hartmann. "Esta era esa persona, y nunca se sabe cuándo vas a ser esa persona. En este caso, ella hizo una señal, esa persona prestó atención y se hizo una llamada ".