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¿De qué formas se contrae la viruela del mono?

Esto es lo que dicen los expertos sobre cómo se transmite el virus durante las interacciones cotidianas

The New York Times

viernes, 05 agosto 2022 | 05:00

Nueva York.— A medida que la viruela del mono se propaga, es posible que las personas recuerden los días en que limpiaban los mostradores y las tiendas de comestibles para deshacerse del coronavirus. Pero, para la mayoría de las personas, el riesgo de contraer este tipo de viruela sigue siendo bajo. En el brote actual, casi todos los casos —el 98 por ciento— se han presentado en hombres adultos que tienen sexo con otros hombres.

Entonces, ¿cómo se propaga? Los estudios de brotes anteriores sugieren que el virus de la viruela del mono se transmite de tres formas: a través del contacto directo

 con el sarpullido de una persona infectada, al tocar objetos y telas contaminados o por las gotículas respiratorias que se producen cuando una persona infectada tose o estornuda. También hay pruebas de que una mujer embarazada puede transmitir el virus a su feto a través de la placenta.

Los científicos todavía tratan de entender si el virus puede propagarse a través del semen, los fluidos vaginales, la orina o las heces y si las personas pueden ser contagiosas antes de que desarrollen síntomas visibles.

Varios factores pueden determinar el riesgo de contraer la viruela del mono, bien sea por cuidar a alguien que está enfermo, asistir a fiestas llenas de gente o simplemente tener relaciones sexuales. También influye lo cerca que se está de alguien enfermo, lo infeccioso que es, cuánto tiempo se pasa con esa persona y su propia salud personal, todos estos factores pueden afectar su susceptibilidad, dijo Jay Varma, médico epidemiólogo que se especializa en enfermedades infecciosas.

Las actividades que ponen a una persona en mayor riesgo de contraer el virus involucran el contacto cercano e íntimo con otra persona contagiada. Esto incluye el tipo de contacto que se produce durante las relaciones sexuales, así como al abrazar, tocar, masajear o besar a otra persona. Los condones probablemente agregan una capa de protección durante las relaciones sexuales, pero es poco probable que eviten el contacto con lesiones en la ingle, los muslos, las nalgas u otras partes del cuerpo de una persona infectada.

Los compañeros de cuarto y los familiares que viven en la misma casa también tienen un riesgo significativamente mayor de contraer este tipo de viruela, en comparación con cualquier otra persona con la que un paciente pueda tener contacto cercano, dijo Bernard Camins, director médico para la prevención de infecciones en el Sistema de Salud Monte Sinaí.

Las personas que comparten la misma vivienda pueden contraer la viruela símica a través de las prendas de vestir, toallas y ropa de cama contaminadas.