Salud

Nueve razones por las que se puede creer que vacuna vs Covid estará para 2021

El análisis de un médico-científico describe las posibilidades

Agencias

viernes, 21 agosto 2020 | 12:45

A medida que el otoño se acerca rápidamente, muchos se preguntan si la carrera por una vacuna dará sus frutos a partir de enero de 2021, informó el sitio The Conversation.

Soy médico-científico y especialista en enfermedades infecciosas en la Universidad de Virginia, donde atiendo a pacientes y llevo a cabo investigaciones sobre Covid-19. Ocasionalmente me preguntan cómo puedo estar seguro de que los investigadores desarrollarán una vacuna exitosa para prevenir el Covid. Después de todo, todavía no tenemos uno para el VIH, el virus que causa el SIDA.

Aquí es donde se encuentra la investigación actual, donde creo que estaremos en cinco meses y por qué puedes ser optimista sobre la entrega de una vacuna para el coronavirus.

1. El sistema inmunológico humano cura el Covid-19

Hasta en el 99 por ciento de los casos de coronavirus, el paciente se recupera de la infección y el virus se elimina del cuerpo.

Algunas de las personas que han tenido la enfermedad pueden tener niveles bajos de virus en el cuerpo hasta tres meses después de la infección. Pero en la mayoría de los casos, estas personas ya no pueden transmitir el virus a otras personas 10 días después de haberse enfermado.

Por lo tanto, debería ser mucho más fácil hacer una vacuna para el nuevo coronavirus que para infecciones como el VIH en las que el sistema inmunológico no logra curarlo de forma natural. El SARS-CoV-2 no muta de la forma en que lo hace el VIH, por lo que es un objetivo mucho más fácil de controlar para el sistema inmunológico o para el control de una vacuna.

2. Los anticuerpos que se dirigen a la proteína de pico previenen la infección

Una vacuna protegerá, en parte, al inducir la producción de anticuerpos contra la proteína de pico en la superficie del SARS-CoV-2, el virus que causa Covid.

El virus necesita que la proteína de pico se adhiera y entre en las células humanas para reproducirse. Los investigadores han demostrado que los anticuerpos, como los producidos por el sistema inmunológico humano, se unen a la proteína de pico, la neutralizan y evitan que el coronavirus infecte las células en cultivo de laboratorio.

3. La glicoproteína de pico contiene múltiples objetivos

La proteína de pico tiene muchas ubicaciones donde los anticuerpos pueden unirse y neutralizar el virus. Esa es una buena noticia porque, con tantos puntos vulnerables, será difícil que el virus mute para evitar una vacuna.

4. Sabemos cómo hacer una vacuna segura

La seguridad de una nueva vacuna coronavirus mejora si los investigadores comprenden los posibles efectos secundarios de la vacuna y cómo evitarlos.

Un efecto secundario observado en el pasado fue el aumento de la infección dependiente de anticuerpos. Esto ocurre cuando los anticuerpos no neutralizan el virus, sino que le permiten entrar en las células a través de un receptor destinado a los anticuerpos. Los investigadores han descubierto que, al inmunizarse con la proteína de pico, se pueden producir altos niveles de anticuerpos neutralizantes.

5. Hay varias vacunas diferentes en desarrollo

El gobierno de Estados Unidos está apoyando el desarrollo de varias vacunas diferentes a través de la Operación Warp Speed.

El objetivo de Operation Warp Speed es entregar 300 millones de dosis de una vacuna segura y eficaz para enero de 2021.

6. Ya hay vacunas en ensayos de fase I y II

Los ensayos de fase I y fase II prueban si una vacuna es segura e induce una respuesta inmunitaria. Los resultados hasta la fecha de tres ensayos de vacunas diferentes son prometedores, ya que desencadenan la producción de niveles de anticuerpos neutralizantes antipicos que son de dos a cuatro veces más altos que los observados en personas que se han recuperado del Covid.

7. Ya se están realizando ensayos clínicos de fase III

Durante un ensayo de fase III, el paso final en el proceso de desarrollo de la vacuna, la vacuna se prueba en decenas de miles de personas para determinar si funciona para prevenir la infección con SARS-CoV-2 y si es segura.

8. Aceleración de la producción y el despliegue de vacunas

Operation Warp Speed está pagando la producción de millones de dosis de vacunas y apoya la fabricación de vacunas a escala industrial incluso antes de que los investigadores hayan demostrado la eficacia y seguridad de las vacunas.

La ventaja de esta estrategia es que una vez que se demuestre que una vacuna es segura en los ensayos de fase III, ya existirá una reserva y se podrá distribuir de inmediato sin comprometer la evaluación completa de la seguridad y la eficacia.

9. Se están contratando distribuidores de vacunas

McKesson Corp., el mayor distribuidor de vacunas en los Estados Unidos, ya ha sido contratado por el CDC para distribuir una vacuna contra el coronavirus en varios sitios, incluidos clínicas y hospitales, donde se administrará la vacuna.