Salud

¿Por qué el coronavirus golpea más a los hombres?

Los hombres mayores tienen hasta el doble de probabilidades de enfermarse gravemente y morir que las mujeres de la misma edad

The New York Times

The New York Times

miércoles, 26 agosto 2020 | 09:30

El coronavirus puede infectar a cualquier persona, joven o anciana, pero los hombres mayores tienen hasta el doble de probabilidades de enfermarse gravemente y morir que las mujeres de la misma edad.

¿Por qué? El primer estudio que analizó la respuesta inmune por sexo ha arrojado una pista: los hombres producen una respuesta inmune más débil al virus que las mujeres, concluyeron los investigadores.

Los hallazgos, publicados este miércoles en la revista Nature, sugieren que los hombres, particularmente los mayores de 60 años, pueden necesitar depender más de las vacunas para protegerse contra la infección.

"Es evidente que la infección natural está fallando" en provocar respuestas inmunes adecuadas en los hombres, dijo Akiko Iwasaki, inmunóloga de la Universidad de Yale que dirigió el trabajo.

Los resultados son consistentes con lo que se conoce sobre las diferencias de sexo luego de varios desafíos al sistema inmunológico.

Las mujeres desarrollan respuestas inmunitarias más rápidas y fuertes, tal vez porque sus cuerpos están preparados para combatir los patógenos que amenazan a los niños no nacidos o recién nacidos.

Pero con el tiempo, un sistema inmunológico en constante estado de alerta máxima puede resultar perjudicial. La mayoría de las enfermedades autoinmunes, caracterizadas por una respuesta inmune demasiado fuerte, son mucho más frecuentes en mujeres que en hombres, por ejemplo.

"Estamos viendo las dos caras de la misma moneda", dijo el doctor Marcus Altfeld, inmunólogo del Instituto Heinrich Pette y del Centro Médico Universitario de Hamburgo-Eppendorf, en Alemania.

Los hallazgos subrayan la necesidad de que las empresas, que buscan vacunas contra el coronavirus, analicen sus datos por sexo para influir en las decisiones sobre la dosificación, dijeron el doctor Altfeld y otros expertos.