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Prueban con éxito auto volador en Japón

SkyDrive Inc. de Japón realizó una prueba exitosa de auto volador con una persona a bordo; el vehículo se elevó 2 metros y flotó 4 minutos

Reforma
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viernes, 28 agosto 2020 | 14:09

Ciudad de México.- La firma SkyDrive Inc. de Japón realizó una prueba exitosa de uno de sus proyectos de auto volador con una persona abordo.

En un video mostrado este viernes a medios de comunicación, un vehículo similar a una motocicleta con propulsores se elevó entre 1 y 2 metros del piso y flotó en una zona cercada durante cuatro minutos.

Tomohiro Fukuzawa, quien dirige el proyecto de SkyDrive, dijo que espera que "el auto volador" pueda convertirse en un producto real para el 2023, pero reconoció que la seguridad era crítica.

"De los más de 100 proyectos de autos voladores del mundo, sólo un puñado ha sido exitosos con una persona a bordo", dijo a The Associated Press.

"Espero que muchas personas quieran conducirlo y se sientan seguras".

Por el momento, la máquina sólo puede volar entre 5 y 10 minutos, pero de convertirse en 30 minutos tendrá más potencial, incluidas las exportaciones a lugares como China, dijo Fukuzawa.

A diferencia de los aviones y helicópteros, los vehículos conocidos como eVTOL (las siglas en inglés de Despegue y Aterrizaje Eléctrico Vertical) ofrecen, por lo menos en principio, un rápido traslado personal de un punto a otro.

Los vehículos pueden evitar el embotellamiento de los aeropuertos y el tráfico, además del costo de contratar pilotos ya que podrían volar automáticamente.

El tamaño de las baterías, el control de tráfico aéreo y otros problemas de infraestructura están entre los muchos desafíos a superar para su comercialización.

"Muchas cosas tienen que suceder", dijo Sanjiv Singh, profesor en el Instituto de Robótica de la Universidad Carnegie Mellon, quien cofundó Near Earth Autonomy, cerca de Pittsburgh, que también trabaja en una aeronave eVTOL.

"Si cuestan 10 millones de dólares, nadie los comprará. Si vuelan durante 5 minutos, nadie los comprará", dijo Singh en entrevista telefónica.